Astronomia

Quando a atmosfera de Vênus foi observada pela primeira vez?

Quando a atmosfera de Vênus foi observada pela primeira vez?



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Atualmente, atmosferas de exoplanetas em trânsito estão sendo caracterizadas. Podemos medir a absorção da luz da estrela através da exosfera de exoplanetas.

O mesmo pode ser feito mais perto da Terra, com os planetas internos. Na verdade, isso foi feito durante o trânsito de Vênus em 2012.

Quando foi a primeira vez que um trânsito foi usado para estudar a atmosfera de Vênus?


A descoberta é atribuída a Mikhail Lomonosov, que inferiu a presença da atmosfera venusiana a partir de observações do trânsito de Vênus em 1761, embora isso tenha sido contestado por Pasachoff & Sheehan (2012), que argumentam que as observações de Lomonosov não correspondem aos fenômenos observados durante o trânsito de 2004, argumentando que o telescópio de Lomonosov não era capaz de detectar a atmosfera venusiana. Eles sugerem que a reivindicação mais forte para detectar a atmosfera foi de David Rittenhouse, que observou o trânsito de 1769, embora atribuam o maior crédito a Johann Schröter (1796), que também levou em consideração observações fora de trânsito do anel de luz em torno do planeta na conjunção inferior.

Esse desafio foi desafiado por Koukarine et al. (2013) que observaram o trânsito de Vênus em 2012 usando refratores antigos, concluindo que o procedimento experimental de Lomonosov foi suficiente para detectar a atmosfera e apoiar a atribuição da descoberta a Lomonosov.

Um resumo detalhado pode ser encontrado em um artigo de revisão de Vladimir Shiltsev no Journal of Astronomical History and Heritage (2014).


Uma equipe internacional de astrônomos da Royal Astronomical Society relatou na segunda-feira, 14 de setembro, que eles detectaram fosfina - uma possível assinatura de vida - na atmosfera de Vênus & # x27 pela primeira vez.

A descoberta foi publicada no novo estudo denominado gás Fosfina no convés de nuvens de Vênus.

Vênus é um planeta escaldante e quothell & quot e mataria instantaneamente um ser humano, com temperaturas de superfície atingindo 880F.

As nuvens no céu dificilmente convidam, contendo gotículas de ácido sulfúrico 90%.

As condições em Vênus são tão profundamente desagradáveis ​​que muitos cientistas acreditam que o planeta está morto.

Mas os cientistas acham que a camada superior de nuvens "quottemperadas" em Vênus pode abrigar algumas formas de vida.

A equipe identificou a fosfina pela primeira vez usando o telescópio James Clerk Maxwell no Havaí e a confirmou usando o radiotelescópio Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA) no Chile.

Ambas as instalações observaram Vênus em um comprimento de onda de cerca de 1 milímetro, muito mais do que o olho humano pode ver - apenas telescópios em grandes altitudes podem detectar este comprimento de onda com eficácia.

“Fiquei muito surpreso - atordoado, na verdade”, disse a astrônoma Jane Greaves, da Cardiff University, no País de Gales, principal autora da pesquisa publicada na revista Nature Astronomy.

“É completamente surpreendente dizer que a vida poderia sobreviver cercada por tanto ácido sulfúrico”, ela continuou.

& quotMas todas as rotas geológicas e fotoquímicas que podemos imaginar são muito subprodutivas para fazer a fosfina que vemos. ”


NASA seleciona duas novas missões para Vênus

A NASA selecionou duas novas missões do Programa de Descoberta & # 8212 a Deep Atmosphere Venus Investigation of Noble gas, Chemistry, and Imaging (DAVINCI +) e a Venus Emissivity, Radio Science, InSAR, Topography, and Spectroscopy (VERITAS) & # 8212 para o planeta Vênus. As missões visam entender como a atmosfera de Vênus se formou, evoluiu, determinar se o planeta já teve um oceano e entender por que Vênus se desenvolveu de forma tão diferente da Terra. A NASA está concedendo aproximadamente US $ 500 milhões por missão para o desenvolvimento. Espera-se que cada um seja lançado no período de 2028-2030.

O conceito deste artista mostra a nave VERITAS da NASA usando seu radar para produzir mapas de alta resolução das características topográficas e geológicas de Vênus. Crédito da imagem: NASA / JPL-Caltech.

“Estamos acelerando nosso programa de ciência planetária com intensa exploração de um mundo que a NASA não visita há mais de 30 anos”, disse o Dr. Thomas Zurbuchen, administrador associado da NASA para a ciência.

“Usando tecnologias de ponta que a NASA desenvolveu e refinou ao longo de muitos anos de missões e programas de tecnologia, estamos inaugurando uma nova década de Vênus para entender como um planeta semelhante à Terra pode se tornar uma estufa.”

A missão DAVINCI + medirá a composição da atmosfera de Vênus para entender como ela se formou e evoluiu, bem como determinar se o planeta já teve um oceano.

A missão consiste em uma esfera descendente que mergulhará na espessa atmosfera do planeta, fazendo medições precisas de gases nobres e outros elementos para entender por que a atmosfera de Vênus é uma estufa descontrolada em comparação com a da Terra.

Além disso, ele retornará as primeiras imagens de alta resolução das características geológicas únicas de Vênus conhecidas como tesselas.

A missão VERITAS mapeará a superfície de Vênus para determinar a história geológica do planeta e entender por que ele se desenvolveu de forma tão diferente da Terra.

Orbitando Vênus com um radar de abertura sintética, ele mapeará as elevações da superfície em quase todo o planeta para criar reconstruções 3D da topografia e confirmar se processos como placas tectônicas e vulcanismo ainda estão ativos em Vênus.

VERITAS também mapeará as emissões infravermelhas da superfície de Vênus para mapear seu tipo de rocha, que é amplamente desconhecido, e determinar se vulcões ativos estão liberando vapor de água na atmosfera.

“É espantoso o quão pouco sabemos sobre Vênus, mas os resultados combinados dessas missões nos dirão sobre o planeta desde as nuvens em seu céu, passando pelos vulcões em sua superfície até o centro”, disse o Dr. Tom Wagner, um cientista do Programa de Descoberta da NASA.

“Será como se tivéssemos redescoberto o planeta.”

A missão DAVINCI + da NASA irá sondar a atmosfera de Vênus. Crédito da imagem: NASA / JPL-Caltech.

Além das duas missões, a NASA selecionou um par de demonstrações de tecnologia para voar com eles.

DAVINCI + hospedará o ultravioleta compacto para espectrômetro de imagem visível (CUVIS).

Ele fará medições de alta resolução de luz ultravioleta usando um novo instrumento baseado em ótica de forma livre.

Essas observações serão usadas para determinar a natureza do absorvedor ultravioleta desconhecido na atmosfera de Vênus, que absorve até metade da energia solar que chega.

A VERITAS hospedará o Deep Space Atomic Clock-2. O sinal de relógio ultrapreciso gerado com esta tecnologia ajudará a permitir manobras autônomas de espaçonaves e aprimorar as observações científicas de rádio.

Este artigo é baseado em texto fornecido pela National Aeronautics and Space Administration.


Mundos de Criação: Vênus

O segundo planeta do sol é outro exemplo da criatividade do Senhor e resiste a cenários de origens seculares. Vênus aparece como uma estrela brilhante e incrivelmente bela no céu da Terra. Por esse motivo, foi batizado em homenagem à deusa romana do amor e da beleza. Sendo quase do tamanho da Terra e o planeta mais próximo dela, Vênus tem sido o assunto de muitas histórias - especialmente na ficção científica. O segundo livro da excelente trilogia espacial de C.S. Lewis se passa em Vênus. Na realidade, Vênus é muito mais interessante do que qualquer escritor de ficção científica poderia ter imaginado.

Observando Vênus

Uma vez que Vênus é o terceiro objeto mais brilhante visto regularmente em nosso céu, com apenas o sol e a lua sendo mais brilhantes, é muito fácil de ver. Na verdade, em certos momentos, é possível ver Vênus em plena luz do dia se você souber para onde olhar. Mas os momentos mais fáceis de ver Vênus são no céu a oeste, logo após o pôr do sol (quando Vênus está a leste do sol), ou no céu a leste, pouco antes do nascer do sol (quando Vênus está a oeste do sol). Por esta razão, Vênus é frequentemente chamado de estrela da Tarde, ou o estrela da Manhã. É até referido como tal nas Escrituras (Apocalipse 2:28, 22:16). [1] No momento em que este artigo foi publicado, Vênus atualmente aparece como a estrela da noite espetacularmente brilhante no oeste após o pôr do sol.

Vênus é um objeto maravilhoso de se ver com um pequeno telescópio. Sendo excepcionalmente brilhante, é fácil de encontrar. E um telescópio revela que Vênus passa por fases, assim como a lua. Na verdade, quem vê Vênus pela primeira vez costuma observar que ela se parece com uma versão minúscula e sem crateras da lua. Na verdade, a superfície de Vênus possui crateras junto com vales e montanhas. Mas você nunca verá a superfície rochosa deste planeta em seu telescópio porque Vênus está permanentemente envolto em nuvens espessas. Essas nuvens são altamente refletivas, o que é um dos motivos pelos quais Vênus é tão brilhante.

Vênus tem 95% do tamanho da Terra em diâmetro. Costumo pensar nesse fato quando observo Vênus através de um telescópio. Parece ter o mesmo tamanho que a Terra teria se pudéssemos vê-la de Vênus. Vênus é significativamente mais brilhante que Mercúrio. Embora Vênus esteja mais longe do sol e, portanto, receba menos luz do sol por unidade de área de superfície, ele tem duas vezes e meia o tamanho de Mercúrio. E as nuvens de Vênus refletem muito mais a luz do sol do que a superfície escura e rochosa de Mercúrio. Além disso, Vênus chega muito mais perto da Terra do que Mercúrio, mais perto do que qualquer outro planeta.

Terra e Vênus em escala

Vênus orbita o Sol a cada 224,7 (Terra) dias a uma distância média de 67 milhões de milhas. Sua órbita é a mais circular de qualquer planeta em nosso sistema solar, com uma excentricidade de apenas 0,006772. Ele orbita na mesma direção da Terra, na mesma direção de todos os planetas. Mas, uma vez que orbita mais rápido do que a Terra, Vênus gira sobre a Terra a cada 584 dias. Então, se você vir Vênus como a estrela da tarde, você a verá novamente como a estrela da noite em 584 dias.

Como Mercúrio, Vênus ocasionalmente passa diretamente na frente do Sol visto da Terra - um evento chamado trânsito solar. No entanto, os trânsitos de Vênus são mais raros do que os trânsitos de Mercúrio e são muito mais espetaculares, pois Vênus é duas vezes e meia maior do que Mercúrio. Os trânsitos de Vênus ocorrem apenas duas vezes em um século, sempre separados por 8 anos. Os dois últimos foram em 2004 e 2012. O próximo par de trânsitos será em dezembro de 2117 e dezembro de 2125.

A Fase de Vênus

No início de 1600, Galileu observou as fases de Vênus usando seu telescópio caseiro. Essas fases confirmaram o que Galileu já suspeitava: os planetas orbitam o Sol, não a Terra. Naquela época da história, a maioria dos astrônomos defendia um sistema solar geocêntrico - eles acreditavam que a Terra era estacionária e que todos os (outros) planetas e o Sol orbitavam a Terra. Em particular, a astronomia grega Ptolomeu desenvolveu um modelo detalhado de um sistema solar geocêntrico que teve grande sucesso em prever as posições dos planetas ao longo do tempo. No entanto, o modelo geocêntrico de Ptolomeu previu que Vênus nunca deveria experimentar uma fase gibosa (na qual mais de 50% da superfície é iluminada pelo sol) porque Vênus nunca esteve do outro lado do sol visto da Terra.

Simulação de lapso de tempo das fases de Vênus

Mas, na verdade, Vênus passa por todas as fases, como a lua. Ao contrário da lua, no entanto, Vênus parece muito pequeno quando em fase gibosa ou cheia, maior quando está no primeiro ou terceiro quarto e muito maior quando está em fase crescente. Isso só faz sentido se Vênus orbitar o sol. Em suas fases gibosas e completas, ele está do outro lado do Sol, a uma grande distância da Terra e, portanto, parece pequeno. Quando aparece como um crescente, Vênus está claramente no mesmo lado do Sol que a Terra e, portanto, parece grande devido à sua proximidade. Mesmo que você tenha um telescópio muito pequeno, pode confirmar isso por si mesmo observando Vênus em várias datas durante um período de vários meses.

Propriedades físicas

Vênus foi chamado de planeta irmão da Terra porque eles são muito semelhantes em tamanho e ambos têm uma composição rochosa. A gravidade da superfície de Vênus é 90% confortável da da Terra. Ambos os planetas orbitam relativamente perto do sol. Ambos têm uma atmosfera substancial, ao contrário de Mercúrio ou da lua. Ambos os planetas têm montanhas e vulcões. Mas as diferenças entre esses dois mundos são inúmeras.

A inclinação axial de Vênus é inferior a três graus. Ou seja, seu eixo de rotação está quase alinhado com o eixo de sua órbita ao redor do sol. Uma grande inclinação axial causa estações em planetas como a Terra e Marte. Portanto, Vênus não tem estações. Vênus tem uma atmosfera maciça de principalmente dióxido de carbono, mais de noventa vezes a massa da atmosfera da Terra. Consequentemente, a pressão atmosférica na superfície de Vênus é mais de noventa vezes a da Terra ao nível do mar.

Como o dióxido de carbono é um gás de efeito estufa moderado, a maciça atmosfera de Vênus gera um poderoso efeito de estufa. A temperatura da superfície de Vênus pode exceder 900 graus Fahrenheit - que é ainda mais quente do que a parte mais quente de Mercúrio. A densa atmosfera e as altas velocidades do vento distribuem esse calor extremo por toda a superfície de Vênus. Portanto, Vênus é essencialmente uniformemente quente, do pólo ao equador, sem nenhuma diferença substancial entre o dia e a noite. Algumas pessoas estão muito preocupadas que a Terra possa algum dia experimentar um efeito estufa semelhante. Mas isso é impossível para a Terra, considerando que sua atmosfera é pouco mais de 1% da de Vênus. E menos de 1% desse 1% é dióxido de carbono. A atmosfera da Terra é composta principalmente de nitrogênio e oxigênio, que não são gases de efeito estufa.

As nuvens que residem na atmosfera tóxica de Vênus são compostas de ácido sulfúrico e compostos semelhantes. Eles envolvem Vênus completamente em todos os momentos, o que significa que o céu estaria permanentemente nublado. Você nunca poderia ver o sol da superfície de Vênus. A espessura da atmosfera também causa uma curvatura substancial da luz. Este efeito também acontece na Terra, mas é quase imperceptível. Em Vênus, a refração da luz na atmosfera é tão severa que um observador poderia (em princípio) ver toda a superfície do planeta de qualquer ponto do planeta. Pareceria estar no fundo de um vale grande e raso, onde a superfície se eleva com a distância em vez de diminuir com a distância. Toda a superfície do planeta pareceria se curvar para cima, sem horizonte distinto.

Com nuvens de ácido sulfúrico, uma atmosfera esmagadora de dióxido de carbono tóxico e irrespirável e uma temperatura de superfície que pode chegar a 900 graus Fahrenheit, Vênus claramente não foi projetada para a vida. Não é o paraíso que muitas pessoas no início do século 20 esperavam que fosse. Em vez disso, é o planeta em nosso sistema solar que provavelmente está mais parecido com o inferno. Então, o planeta irmão da Terra acabou se parecendo mais com uma meia-irmã malvada. Claro, Deus não criou Vênus para ser habitada, essa é a função da Terra (Isaías 45:18). O que Vênus foi projetado para fazer, ele o faz muito bem. [2]

Um dia incomum

Vênus tem uma rotação muito incomum. Vênus gira uma vez a cada 243 dias terrestres, então seu dia sideral é, na verdade, maior que o ano. Vênus tem a rotação mais lenta de qualquer planeta conhecido. Além disso, Vênus gira para trás - a direção oposta de sua órbita ao redor do sol. Isso é chamado de rotação retrógrada. Todos os planetas giram em torno do Sol no sentido anti-horário, visto sobre o pólo norte do sistema solar. A maioria dos planetas também gira nessa direção, assim como o sol, isso é chamado de rotação progressiva. Vênus é a exceção. [3]

A rotação retrógrada desafia a história de origens seculares mais comum. Na visão secular, todos os planetas se formaram a partir de uma nuvem de gás em rotação e em colapso. Esta rotação deve ser preservada na forma como os planetas orbitam e giram. Isso se deve a um importante princípio da física denominado conservação do momento angular. Pense nisso como o equivalente rotacional da primeira lei de Newton: um objeto em rotação continuará a girar na mesma direção e com o mesmo momento angular, a menos que seja influenciado por um torque externo. Por esse motivo, todos os planetas que se formam a partir de uma nuvem em rotação devem girar na mesma direção. Além disso, eles não devem ter ladrilhos axiais. Mas Vênus gira exatamente o oposto da previsão secular. O Senhor parece ter prazer em fazer coisas que tanto exibem Sua criatividade quanto confundem os incrédulos.

A rotação retrógrada de Vênus significa que seu dia solar é mais curta do que seu dia sideral - outra característica única. Ou seja, se você pudesse sobreviver de alguma forma na superfície de Vênus e espiar através das nuvens, o tempo de um nascer do sol ao próximo seria de 117 dias terrestres - pouco mais da metade do ano. Claro, o sol nasceria no Oeste, e definido no leste - o oposto do que experimentamos na Terra. Mas, novamente, você nunca veria o sol por causa das nuvens. Os outros planetas giram progressivamente e, portanto, seu dia solar é mais longo do que o dia sideral. Portanto, Vênus tem o mais longo sideral dia, mas Mercúrio tem o mais longo solar dia. Vênus e Mercúrio são os únicos dois planetas em nosso sistema solar que não têm lua.

Visitas de espaçonaves

Houve 27 missões não tripuladas bem-sucedidas em Vênus. [4] A primeira missão bem-sucedida foi a missão de sobrevôo Mariner 2. A ex-União Soviética estava muito interessada em Vênus e orquestrou quase 30 missões para este planeta, menos da metade teve sucesso. A nave Venera 9 pousou com sucesso em Vênus em 1975 e foi capaz de tirar fotos da superfície. [5] Estas são as primeiras imagens da superfície de outro planeta. Os soviéticos tiveram várias outras missões de pouso com vários graus de sucesso. Projetar uma nave para resistir à atmosfera tóxica esmagadora em temperaturas de até 900 graus Fahrenheit, mesmo que apenas por algumas horas, é uma conquista notável. Nenhuma outra nação tentou pousar uma sonda em Vênus.

Imagem em escala de cinza do módulo Venera 9 da superfície de Vênus. Esta é a primeira imagem tirada da superfície de outro planeta. A primeira imagem colorida da superfície de Vênus do módulo Venera 13. A tonalidade amarelada é causada pela atmosfera. A imagem inferior é processada para remover o efeito atmosférico.

Algumas das missões a Vênus envolveram orbitadores - espaçonaves que foram injetadas em uma órbita ao redor de Vênus. Isso permite um estudo muito mais longo e extenso do planeta do que uma rápida missão de sobrevôo. Uma das missões orbitais mais conhecidas e bem-sucedidas a Vênus envolveu a espaçonave Magellan. Lançada em 4 de maio de 1989, a espaçonave foi injetada em órbita ao redor de Vênus em 10 de agosto de 1990. Ela então começou uma missão de quatro anos de mapeamento da superfície de Vênus usando radar. Ao contrário da luz visível, o radar passa diretamente pelas nuvens e se reflete na superfície rochosa.

Você provavelmente já viu o mapa de radar resultante da superfície de Vênus, geralmente apresentado em vários tons de laranja e marrom. Na verdade, tenho visto muitas publicações nas quais esta imagem é usada junto com imagens de luz visível de outros planetas, o que implica que essa é realmente a aparência de Vênus. Não é. A imagem é um mapa de radar. A aparência real de Vênus é um amarelo pálido quase uniforme devido às nuvens espessas.

Mapa de radar da superfície de Vênus

Ao registrar o tempo preciso do feixe refletido, Magellan foi capaz de construir um mapa topográfico de Vênus quase completo e de alta resolução. Este mapa revela que Vênus possui duas grandes terras altas "continentais". Então, se Vênus não fosse tão quente e tivesse oceanos como a Terra, teria dois continentes enormes. Um deles fica no hemisfério norte e se chama Ishtar Terra. O outro fica logo ao sul do equador e se chama Afrodite Terra. Ishtar é a deusa babilônica do amor, enquanto Afrodite é a deusa grega do amor - ambas equivalentes à Vênus romana.

A superfície de Vênus tem algumas crateras de impacto, mas também tem vários vulcões - muito mais do que a Terra. Os vulcões de Vênus têm uma forma única de panqueca. Vários outros recursos exclusivos incluem fraturas em forma de raio radial, às vezes incluem anéis concêntricos que lembram vagamente teias de aranha. Acredita-se que essas características sejam de origem vulcânica. Não observamos nenhum vulcão ativo em Vênus. Então, novamente, as nuvens de Vênus impedem observações diretas na luz visível. No entanto, há alguma evidência de recente atividade vulcânica de dióxido de enxofre foi detectada na atmosfera de Vênus em níveis que mudam drasticamente com o tempo.

Acredita-se que Vênus tenha uma estrutura interna semelhante à da Terra, com crosta, manto e núcleo. No entanto, acredita-se que a crosta de Vênus seja muito espessa, e Vênus não apresenta evidências de placas tectônicas. Vênus é um dos dois planetas em nosso sistema solar que não possui um campo magnético global - o outro é Marte. Vênus pode ter tido um campo magnético quando o Senhor o criou. Mas os campos magnéticos decaem naturalmente com o tempo. Eles decaem mais rápido para planetas menores, e a taxa também depende da composição do planeta. Podemos encontrar evidências de magnetismo remanescente em Vênus (como fazemos em Marte), indicando um campo magnético global passado que se dissipou nos milhares de anos desde a criação.

Um Mundo de Contraste

Quando consideramos as temperaturas extremas, a esmagadora atmosfera irrespirável e as nuvens ácidas de Vênus, não podemos deixar de comparar isso com a riqueza e a beleza da Terra. Vênus e a Terra são muito semelhantes em tamanho e composição geral, e suas respectivas órbitas são semelhantes. Mas a superfície de Vênus é hostil à vida, enquanto a superfície da Terra foi projetada exclusivamente para a vida. Lembre-se disso ao ouvir relatos de astrônomos descobrindo um planeta do tamanho da Terra orbitando alguma estrela distante. Os planetas que orbitam outras estrelas estão muito distantes para que possamos obter imagens com qualquer detalhe. Na maioria dos casos, a única coisa que sabemos sobre planetas extra-solares é sua massa, suas características orbitais e, em alguns casos, seu tamanho. Astrônomos seculares esperam encontrar um planeta muito parecido com a Terra, mas esses planetas do tamanho da Terra podem ser semelhantes a Vênus, ou talvez tão diferentes da Terra e de Vênus quanto esses dois planetas são um do outro. Em vez disso, os planetas em nosso próprio sistema solar e quaisquer outros demonstram a criatividade do Senhor.

[1] A “estrela da manhã” ou uma frase semelhante é mencionada em algumas traduções para o inglês de 2 Pedro 1:19 e Isaías 14:12. No entanto, ao contrário das passagens do Apocalipse, essas não são traduções literais de “manhã” nem “estrela” das línguas originais.

[3] Em certo sentido, Urano também pode ser considerado uma exceção. Urano gira de lado. Seu eixo de rotação é inclinado em mais de 90 graus em relação à sua órbita ao redor do sol. Alternativamente, pode-se considerar Urano inclinado ligeiramente menos de 90 graus e girando na direção oposta. Depende de qual pólo consideramos ser o pólo norte.

[4] Para alguns deles, Vênus não era o alvo principal, mas foi usado como uma ajuda gravitacional para lançar a nave para outro planeta.


Astrônomos amadores ajudam profissionais a desvendar a atmosfera de Vênus

Os resultados de uma colaboração contínua entre astrônomos amadores e a Agência Espacial Europeia para apoiar a missão Venus Express serão apresentados no Congresso de Ciência Planetária Europeia em Potsdam na quarta-feira, 22 de agosto.

Silvia Kowollik, do Observatório Zollern-Alb na Alemanha e um dos participantes do projeto, disse: "Esta é a primeira vez que existe uma colaboração europeia entre astrônomos amadores e cientistas. Nos Estados Unidos, eles têm uma longa tradição e muita experiência neste tipo de trabalho. Na Europa estamos apenas começando. "

Desde o seu lançamento em 2006, ESA & rsquos Venus Amateur Observing Project (VAOP) convidou astrônomos amadores para enviar imagens e dados cientificamente úteis para apoiar os cientistas que trabalham na missão Venus Express. As imagens amadoras, tiradas nas bandas infravermelho, visível e ultravioleta, fornecem uma perspectiva global diferente sobre as características observadas pela espaçonave, mostram uma visão comparativa do planeta em várias partes do espectro coberto por instrumentos a bordo do Venus Express, e também podem capture imagens de Vênus que estão ocultas para a espaçonave em sua órbita. A órbita altamente elíptica do Venus Express significa que a espaçonave se move lentamente ao redor do planeta e do pólo sul, mas sobrevoa as latitudes ao norte, então as imagens baseadas no solo são especialmente importantes para observar características ao norte do equador.

O Dr. Thomas Widemann, que está participando de uma campanha profissional paralela de observações terrestres para apoiar a Venus Express, disse: "Houve enormes avanços em equipamentos disponíveis relativamente baratos, o que significa que os amadores podem obter imagens em comprimentos de onda de infravermelho a ultravioleta com precisão e conteúdo impressionantes. Essas observações amadoras são o último elo de uma cadeia que começa com o Venus Express e continua com as atividades profissionais terrestres. Quando reunidas, todas essas observações ajudam a descobrir a atmosfera de Vênus e revelá-la mistérios. "

Os desenvolvimentos na astronomia de vídeo significaram que os amadores podem selecionar e combinar milhares de quadros de vídeo expostos rapidamente, a fim de cancelar os efeitos de distorção da turbulência atmosférica.

A Sra. Kowollik disse: "Esta tem sido uma grande experiência para os amadores. Vários observadores na Alemanha participaram e ganharam considerável experiência em processamento de imagens. Agora estamos ansiosos por futuras campanhas de observação de Vênus."

As observações ultravioleta são de particular interesse porque os cientistas ainda não conhecem o constituinte químico da atmosfera de Vênus e rsquos que causa a coloração amarelada do planeta. O Dr. Widemann disse: "Algo está absorvendo a extremidade azul do espectro visível. Existem muitas teorias & ndash poderia ser um material derivado de meteoritos que contém ferro, poderia ser moléculas de monóxido de carbono dissolvidas em gotículas de ácido sulfúrico ou moléculas feitas de vários átomos de enxofre. Talvez seja uma combinação de todos eles. As observações ultravioleta amadoras podem ajudar nesta investigação. Para ter certeza, precisamos de medições feitas na atmosfera venusiana, talvez por instrumentos carregados por um balão. "

"A próxima campanha de observação terrestre começará em setembro, quando Vênus aumenta sua distância angular ao Sol no céu da manhã", disse o Dr. Widemann, "Ao participar do VAOP, os amadores podem receber o devido reconhecimento por suas habilidades do profissional Deverá ser um grande incentivo para os amadores de toda a Europa e será uma recompensa justa pelo seu entusiasmo.

Fonte da história:

Materiais fornecidos por Rede Européia de Planetologia. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.


Título: Sem fosfina na atmosfera de Vênus

100 ppbv de acordo com o perfil de SO2 dado na figura 9), enquanto a identificação de PH3 nos dados do ALMA deve ser considerada inválida devido a problemas graves de calibração da linha de base. Demonstramos isso calibrando e analisando independentemente os dados do ALMA usando diferentes ferramentas de análise interferométrica, nas quais não observamos PH3 em todos os casos. Além disso, para que qualquer assinatura de PH3 seja produzida nos espectros ALMA ou JCMT, o PH3 precisa se apresentar em altitudes acima de 70 km, em total desacordo com sua rede fotoquímica. Em última análise, concluímos que esta detecção de PH3 na atmosfera de Vênus não é suportada por nossa análise dos dados.


2: Como Vênus mantém sua atmosfera densa?

2.1: Outros planetas com campos magnéticos fracos têm atmosferas fracas. Vênus é uma estranha exceção.

O principal benefício de um campo magnético planetário é sua capacidade de desviar as partículas carregadas de alta energia direcionadas ao planeta por ventos solares e ejeções de massa coronal (CMEs), enormes explosões de plasma e radiação EM emitida pelo sol. Os cientistas teorizam que é precisamente esse fenômeno que levou à disparidade entre a Terra e planetas como Marte. Embora a Terra tenha um campo magnético forte, Marte tem um muito fraco e isso pode ter levado a Marte e # 8217, atualmente uma atmosfera muito fina. Isso parece uma dicotomia muito simples explicada por uma teoria científica sólida: planetas com campos magnéticos fracos não estão protegidos das interações do tempo solar com suas atmosferas e, como resultado, suas atmosferas são gradualmente & # 8216 explodidas & # 8217 para o espaço, mas isso muda fora não ser o caso. É aqui que Vênus se torna uma espécie de anomalia porque, embora lhe falte um campo magnético intrínseco, assim como Marte, ainda retém uma atmosfera incrivelmente densa, rica em gases pesados.

A falta de um campo magnético intrínseco em Venus & # 8217 foi observada pela primeira vez pela espaçonave Mariner 2 em 1962 e, mais tarde, pela Venus Orbiter em 1978 (Fig. 3). Como foi coberto anteriormente, várias hipóteses foram propostas para explicar este fenômeno, incluindo a falta de um núcleo de metal interno sólido e a aparente falta de placas tectônicas em Vênus, impedindo a ação de resfriamento eficiente para conduzir a convecção no núcleo, sustentando assim um campo magnético intrínseco .

Fig. 3. Imagem de radar de Vênus obtida pela missão Magellan em 1991, mostrando a superfície venusiana. Foi determinado que os padrões aparentes não mostraram evidências de placas tectônicas semelhantes à Terra. As ondas de rádio não são impedidas pela atmosfera, que torna possíveis imagens como essa. Imagem da NASA. Mod / PIA00104_modest.jpg

Enquanto a mecânica subjacente de Vênus & # 8217 aparente falta de um campo magnético intrínseco ainda precisa ser modelada adequadamente, ainda somos deixados com o mistério inicial gerado por esta falta de um campo magnético: Como Vênus mantém uma atmosfera densa sem a proteção oferecida por um campo magnético?

Todos os planetas perdem alguma quantidade de sua atmosfera com o tempo, e o clima solar é um fator importante para determinar a rapidez com que esse esgotamento ocorre. As partículas do vento solar carregam uma grande quantidade de energia cinética, uma vez que viajam através do sistema solar a velocidades de até 800 km / s, e as colisões entre a atmosfera externa de um planeta e # 8217s e essas partículas são suficientes para explodir os gases constituintes de uma atmosfera no espaço. Para um planeta como Marte, para o qual há evidências de que existia uma atmosfera mais espessa há aproximadamente 3,5 bilhões de anos, isso poderia explicar por que atualmente vemos uma atmosfera muito fina. Vênus, por outro lado, conseguiu manter uma atmosfera tão densa que a pressão atmosférica na superfície chega a 90 atmosferas. Isso é cerca de 90 vezes mais pressão atmosférica do que a pressão padrão ao nível do mar na Terra, ou aproximadamente a mesma pressão a uma profundidade de 1 km nos oceanos da Terra.

2.2: Por que então a atmosfera venusiana é tão densa? Duas hipóteses de longa data.

Duas hipóteses surgiram para explicar a atmosfera venusiana surpreendentemente densa:

Em primeiro lugar, é hipotetizado que a atividade vulcânica na superfície do planeta & # 8217s tem sido consistente e em grande escala o suficiente para reabastecer Vênus com rapidez suficiente para neutralizar a perda devido ao clima solar. Enormous thermal hotspots were observed by the Venus Express using thermal and ultraviolet imaging. It has long been suspected that Venus is one of the most volcanically active bodies in the solar system and while Venus Express wasn’t necessarily the first observation of this phenomenon, it was nevertheless one of the most important. Large amounts of carbon dioxide that would normally be trapped in the planet’s crust are ejected by volcanic activity effectively replenishing the atmosphere.

Secondly, it has been suggested that the constituent gasses of the Venusian atmosphere are simply heavy (technically massive, since the important part is the mass of the gas particles) enough to resist being blown off by solar winds. According to Newton’s First Law of Motion, an object tends to maintain its velocity (zero or otherwise) unless acted upon by an external force. Newton’s Second Law of Motion dictates that the change in velocity (acceleration) of an object is inversely proportional to the mass of the object. Simply Put: An object with more mass is more resistant to changes in velocity brought upon it by the application of external forces. Even more simply put: the heavier something is, the harder it is to move. This is why it’s important to consider that Venus’ atmosphere is 96% carbon dioxide. The molar mass of carbon dioxide 44.01 g/mol. Compare this with Nitrogen, which makes up 78% of Earth’s atmosphere, and Oxygen, which makes up 21%, whose molar masses are 28.0134 g/mol and 31.99 g/mol respectively. This reality is born out by observation, where we can see Venus is actually losing atmosphere at a slower rate than even the Earth.

These two hypotheses could go a long way in explaining how Venus manages to keep its atmosphere without an intrinsic magnetic field, but new observations by the Venus Express mission have led to an exciting new hypothesis: an induced magnetic field strong enough to imitate characteristics previously thought impossible without an intrinsic field.

2.3: A new hypothesis. Venus’ induced magnetic field isn’t what we expected.

On May 15, 2006, Venus Express was crossing Venus’ magnetotail when it observed something altogether unexpected: a rotational magnetic field structure approximately 3400 km across. This structure is known as a plasmoid. The observations were made with Venus Express’ MAG magnetometer, a device that measures the strength of magnetic fields. When solar weather interacts with a planet’s ionosphere the charged particles that make up the solar wind are slowed and diverted, forming a tail of plasma and radiation that trails on the opposite side of the planet from the sun. As the tail stretches across space the magnetic field lines can meet one another and reconnect in a loop formation. This closed loop of electrically charged plasma cuts off the rest of the magnetotail, ejecting it off into space while the closed loop of plasma is attracted back towards the planet. This phenomenon is called magnetic reconnection and it was previously thought to be impossible for a planet without an intrinsic magnetic field and serves to demonstrate that Venus’ induced field is stronger and more effective at diverting solar weather than was previously understood.

Animation demonstrating magnetic reconnection: http://sci.esa.int/science-e-media/video/47/503_Venus-Express_magnetic-reconnection.mp4

Continued observation of magnetic reconnection in Venus’ magnetotail was initiated by ESA using the Venus Express probe before the mission officially ended in 2014. The data collected has since been studied by astronomers and astrophysicists and has led to an increased appreciation for the role of Venus’ induced magnetic field as a mechanism for reducing atmospheric loss. Future missions to Venus, armed with this new knowledge, could focus on in-depth observations of Venus’ induced magnetic field to further assess its effect on reducing atmospheric loss.


CAA: Cuyahoga Astronomical Association

This artistic illustration depicts the Venusian surface and atmosphere. Credit: ESO/M. Kornmesser

An international team of astronomers today announced the discovery of a rare molecule — phosphine — in the clouds of Venus. On Earth, this gas is only made industrially or by microbes that thrive in oxygen-free environments. Astronomers have speculated for decades that high clouds on Venus could offer a home for microbes — floating free of the scorching surface but needing to tolerate very high acidity. The detection of phosphine could point to such extra-terrestrial “aerial” life. Confirming the presence of life, however, will require much more work.

“When we got the first hints of phosphine in Venus’s spectrum, it was a shock!”, says team leader Jane Greaves of Cardiff University in the UK, who first spotted signs of phosphine in observations from the James Clerk Maxwell Telescope (JCMT), operated by the East Asian Observatory, in Hawaiʻi. Confirming their discovery required using 45 antennas of the Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) in Chile, a more sensitive telescope in which the European Southern Observatory (ESO) is a partner. Both facilities observed Venus at a wavelength of about 1 millimeter, much longer than the human eye can see — only telescopes at high altitude can detect it effectively.

The international team, which includes researchers from the UK, US and Japan, estimates that phosphine exists in Venus’s clouds at a small concentration, only about twenty molecules in every billion. Following their observations, they ran calculations to see whether these amounts could come from natural non-biological processes on the planet. Some ideas included sunlight, minerals blown upwards from the surface, volcanoes, or lightning, but none of these could make anywhere near enough of it. These non-biological sources were found to make at most one ten thousandth of the amount of phosphine that the telescopes saw.

To create the observed quantity of phosphine (which consists of hydrogen and phosphorus) on Venus, terrestrial organisms would only need to work at about 10% of their maximum productivity, according to the team. Earth bacteria are known to make phosphine: they take up phosphate from minerals or biological material, add hydrogen, and ultimately expel phosphine. Any organisms on Venus will probably be very different to their Earth cousins, but they too could be the source of phosphine in the atmosphere.

While the discovery of phosphine in Venus’s clouds came as a surprise, the researchers are confident in their detection. “To our great relief, the conditions were good at ALMA for follow-up observations while Venus was at a suitable angle to Earth. Processing the data was tricky, though, as ALMA isn’t usually looking for very subtle effects in very bright objects like Venus,” says team member Anita Richards of the UK ALMA Regional Centre and the University of Manchester. “In the end, we found that both observatories had seen the same thing — faint absorption at the right wavelength to be phosphine gas, where the molecules are backlit by the warmer clouds below,” adds Greaves, who led the study published today in Astronomia da Natureza.

Another team member, Clara Sousa Silva of the Massachusetts Institute of Technology in the US, has investigated phosphine as a “biosignature” gas of non-oxygen-using life on planets around other stars, because normal chemistry makes so little of it. She comments: “Finding phosphine on Venus was an unexpected bonus! The discovery raises many questions, such as how any organisms could survive. On Earth, some microbes can cope with up to about 5% of acid in their environment — but the clouds of Venus are almost entirely made of acid.”

The team believes their discovery is significant because they can rule out many alternative ways to make phosphine, but they acknowledge that confirming the presence of “life” needs a lot more work. Although the high clouds of Venus have temperatures up to a pleasant 30 degrees Celsius, they are incredibly acidic — around 90% sulfuric acid — posing major issues for any microbes trying to survive there.

ESO astronomer and ALMA European Operations Manager Leonardo Testi, who did not participate in the new study, says: “The non-biological production of phosphine on Venus is excluded by our current understanding of phosphine chemistry in rocky planets’ atmospheres. Confirming the existence of life on Venus’s atmosphere would be a major breakthrough for astrobiology thus, it is essential to follow-up on this exciting result with theoretical and observational studies to exclude the possibility that phosphine on rocky planets may also have a chemical origin different than on Earth.”

More observations of Venus and of rocky planets outside our Solar System, including with ESO’s forthcoming Extremely Large Telescope, may help gather clues on how phosphine can originate on them and contribute to the search for signs of life beyond Earth.


Vênus,

Venus is never far from the Sun in the sky, reaching its greatest elongation of 45° to 47° about 72 days before and after inferior conjunctions, which recur at intervals of about 584 days. At greatest brilliancy the planet is near magnitude 𠄴.4 and brighter than every other celestial object except the Sun and the Moon this occurs at an elongation of 39° about 36 days before and after inferior conjunction, while Venus is an evening star or a morning star.

Telescopically the planet shows a brilliant yellowish-white cloud-covered disk. Because of its orbital position between Sun and Earth, Venus exhibits phases: gibbous and crescent phases occur between full at superior conjunction, when the planet's apparent diameter is 10 arc seconds, and new at inferior conjunction, when it has a diameter of about 61 arc seconds. Transits of Venus across the Sun's disk at inferior conjunction are rare and currently come in pairs: the next will occur in 2012 – this will be the second of a pair, the first having taken place in 2004. After 2012, there will not be another until 2117.

The clouds never permit views of the surface of Venus it was not until 1961 that radar established that Venus rotated in a retrograde direction 243.01 days relative to the stars, or 116.8 days in relation to the Sun (the Venusian day). Features in the clouds, seen indistinctly from the Earth but observed in detail by ultraviolet photography from Pioneer Venus and Mariner 10, indicate a four-day east to west rotation period for the upper atmosphere, corresponding to 350 km/hour winds. The atmosphere thus rotates in the same direction but about 60 times faster than the solid planet. The cloud patterns swirl from the equator toward the poles and appear to be driven by solar heating and convection near the subsolar point in the middle of the sunlit hemisphere.

Possibly because of the slow rotation of its nickel-iron core, Venus has little or no intrinsic magnetic field. A magnetic field is however induced in the planet's ionosphere by the solar wind. The resulting bow shock wave was found by one of the Pioneer Venus probes to be very strong and can therefore buffer the outer atmosphere of Venus from the solar wind.

The atmosphere extends to about 250 km above the surface. Pioneer Venus measurements showed there to be a layered structure to the Venusian clouds, which lie between altitudes of roughly 45� km within the troposphere of Venus (i.e. the region in which the atmospheric temperature decreases with altitude). There is haze above and below the clouds. Three cloud layers have been distinguished, having different concentrations and sizes of suspended particles the particles are identified as liquid droplets of sulfuric acid with an admixture of water and solid and liquid particles of sulfur.

The temperature increases from about 300 K at the cloud tops to about 730 K at Venus' surface, which experiences a crushing atmospheric pressure 90 times that of the Earth. The surface temperature, higher than that of any other planet, is the result of a greenhouse effect involving the clouds and the large proportion of carbon dioxide in the atmosphere. Pioneer Venus showed that the atmosphere as a whole consists of about 98% carbon dioxide, 1𠄳% nitrogen, with a few parts per million (ppm) of helium, neon, krypton, and argon. Although the amounts of neon, krypton, and argon are small, they indicate very much greater amounts of primordial neon, krypton, and argon than those found in the Earth's atmosphere. This is currently raising problems concerning the established view of the origin of the Solar System. In the lower atmosphere, below the clouds, trace amounts of water vapor (0.1𠄰.4%) and free oxygen (60 ppm) were detected. The high surface temperature may have prevented any atmospheric water vapor from condensing into oceans, as occurred on Earth it may also have prevented carbon dioxide from combining with the crustal material to form carbonaceous rocks. The upper atmospheric winds moderate to only 10 km/hour or so at the surface.

Photographs of the surface returned by the Venera 9 and 10 landers in 1975 showed a stony desert landscape, while tests for radioactive elements in the crust implied a composition similar to that of basalt or granite. Radar mapping of the surface of Venus was done by the Pioneer Venus, Venera 15 and 16, and Magellan spacecraft. Magellan mapped 98% of the surface, obtaining a resolution of 100 meters in places.

Huge rolling plains cover 65% of the surface, depressions cover 27%, and highland areas cover the remaining 8%, concentrated in two main areas – Ishtar Terra and Aphrodite Terra. Ishtar Terra, the more northerly, is a flattish plateau bounded on three sides by mountains. Maxwell Montes, one of these mountainous regions, is the highest range on Venus, rising to more than 11 km above the mean elevation of the surface.

Almost everywhere, the surface of Venus displays evidence of volcanism. The larger shield volcanoes are generally located on top of the broad highland areas, while small volcanoes of only a few km across appear to exist over all the surface. Scores of small volcanic domes, all less than 15 km across, pepper the southern flank of the highland area Tethus Regio. O Eistla region has circular volcanic domes (‘pancake’ domes), some up to 65 km in diameter, with broad flat tops less than 1 km in height. These are formed from viscous lava.

Magellan observed more than 900 craters on Venus. The planet does not have impact craters less than a few km across because its thick atmosphere causes smaller objects to disintegrate totally before they reach the surface. Many craters are surrounded by huge radar-dark halos, the result of a shock wave that built up ahead of the object in Venus' atmosphere and pulverized the uppermost few meters of rock to produce a smooth blanket of material. The distribution of craters on Venus is statistically uniform and very few are altered by later volcanic activity.

Other features include wind streaks, tesserae, coronae, and deep chasms. Complex lava flows exist the area of Mylitta Fluctus in Lavinia Planitia covers roughly 800 km by 400 km. Long narrow channels meander for great distances for example Hildr Fossa extends for 6800 km but is only 1𠄲 km wide over its entire length with no lakes or tributaries. It may have been formed by extremely fluid lava flowing across a vast flat plain. It is clear that Venus has had an active geological history no evidence has been found, however, for plate tectonics.


Hints of life on Venus

An international team of astronomers, led by Professor Jane Greaves of Cardiff University, today announced the discovery of a rare molecule – phosphine – in the clouds of Venus. On Earth, this gas is only made industrially, or by microbes that thrive in oxygen-free environments.

Astronomers have speculated for decades that high clouds on Venus could offer a home for microbes – floating free of the scorching surface, but still needing to tolerate very high acidity. The detection of phosphine molecules, which consist of hydrogen and phosphorus, could point to this extra-terrestrial ‘aerial’ life. The new discovery is described in a paper in Astronomia da Natureza.

The team first used the James Clerk Maxwell Telescope (JCMT) in Hawaii to detect the phosphine, and were then awarded time to follow up their discovery with 45 telescopes of the Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) in Chile. Both facilities observed Venus at a wavelength of about 1 millimetre, much longer than the human eye can see – only telescopes at high altitude can detect this wavelength effectively.

Professor Greaves says, “This was an experiment made out of pure curiosity, really – taking advantage of JCMT’s powerful technology, and thinking about future instruments. I thought we’d just be able to rule out extreme scenarios, like the clouds being stuffed full of organisms. When we got the first hints of phosphine in Venus’ spectrum, it was a shock!”

Naturally cautious about the initial findings, Greaves and her team were delighted to get three hours of time with the more sensitive ALMA observatory. Bad weather added a frustrating delay, but after six months of data processing, the discovery was confirmed.

Team member Dr Anita Richards, of the UK ALMA Regional Centre and the University of Manchester, adds: “To our great relief, the conditions were good at ALMA for follow-up observations while Venus was at a suitable angle to Earth. Processing the data was tricky, though, as ALMA isn’t usually looking for very subtle effects in very bright objects like Venus.”

Greaves adds: “In the end, we found that both observatories had seen the same thing – faint absorption at the right wavelength to be phosphine gas, where the molecules are backlit by the warmer clouds below.”

Professor Hideo Sagawa of Kyoto Sangyo University then used his models for the Venusian atmosphere to interpret the data, finding that phosphine is present but scarce – only about twenty molecules in every billion.

The astronomers then ran calculations to see if the phosphine could come from natural processes on Venus. They caution that some information is lacking – in fact, the only other study of phosphorus on Venus came from one lander experiment, carried by the Soviet Vega 2 mission in 1985.

Massachusetts Institute of Technology scientist Dr William Bains led the work on assessing natural ways to make phosphine. Some ideas included sunlight, minerals blown upwards from the surface, volcanoes, or lightning, but none of these could make anywhere near enough of it. Natural sources were found to make at most one ten thousandth of the amount of phosphine that the telescopes saw.

To create the observed quantity of phosphine on Venus, terrestrial organisms would only need to work at about 10% of their maximum productivity, according to calculations by Dr Paul Rimmer of Cambridge University. Any microbes on Venus will likely be very different to their Earth cousins though, to survive in hyper-acidic conditions.

Earth bacteria can absorb phosphate minerals, add hydrogen, and ultimately expel phosphine gas. It costs them energy to do this, so why they do it is not clear. The phosphine could be just a waste product, but other scientists have suggested purposes like warding off rival bacteria.

Another MIT team-member, Dr Clara Sousa Silva, was also thinking about searching for phosphine as a ‘biosignature’ gas of non-oxygen-using life on planets around other stars, because normal chemistry makes so little of it.

She comments: “Finding phosphine on Venus was an unexpected bonus! The discovery raises many questions, such as how any organisms could survive. On Earth, some microbes can cope with up to about 5% of acid in their environment – but the clouds of Venus are almost entirely made of acid.”

Other possible biosignatures in the Solar System may exist, like methane on Mars and water venting from the icy moons Europa and Enceladus. On Venus, it has been suggested that dark streaks where ultraviolet light is absorbed could come from colonies of microbes. The Akatsuki spacecraft, launched by the Japanese space agency JAXA, is currently mapping these dark streaks to understand more about this “unknown ultraviolet absorber”.

The team believes their discovery is significant because they can rule out many alternative ways to make phosphine, but they acknowledge that confirming the presence of “life” needs a lot more work. Although the high clouds of Venus have temperatures up to a pleasant 30 degrees centigrade, they are incredibly acidic – around 90% sulphuric acid – posing major issues for microbes to survive there. Professor Sara Seager and Dr Janusz Petkowski, also both at MIT, are investigating how microbes could shield themselves inside droplets.

The team are now eagerly awaiting more telescope time, for example to establish whether the phosphine is in a relatively temperate part of the clouds, and to look for other gases associated with life. New space missions could also travel to our neighbouring planet, and sample the clouds in situ to further search for signs of life.

Professor Emma Bunce, President of the Royal Astronomical Society, congratulated the team on their work:

“A key question in science is whether life exists beyond Earth, and the discovery by Professor Jane Greaves and her team is a key step forward in that quest. I’m particularly delighted to see UK scientists leading such an important breakthrough – something that makes a strong case for a return space mission to Venus.”

Science Minister Amanda Solloway said:

"Venus has for decades captured the imagination of scientists and astronomers across the world.”

“This discovery is immensely exciting, helping us increase our understanding of the universe and even whether there could be life on Venus. I am incredibly proud that this fascinating detection was led by some of the UK’s leading scientists and engineers using state of the art facilities built on our own soil.”

Media contacts

Dr Robert Massey
Royal Astronomical Society
Mob: +44 (0)7802 877699
[email protected]

Dr Morgan Hollis
Royal Astronomical Society
Mob: +44 (0)7802 877700
[email protected]

Christine Matsuda
Bennet Group, Hawaii
(Representing the East Asian Observatory including the James Clerk Maxwell Telescope)
Mob: +1 808 753 7134
[email protected]

Victoria Dando
University of Cardiff
Mob: +44 (0)7970 963633
[email protected]

Abigail Abazorius
Massachusetts Institute of Technology
Mob: +1 617 253 2709
[email protected]

Barbara Ferreira
European Southern Observatory
Mob: +49 151 241 66400 (email preferred)
[email protected]

Science contacts

Professor Jane Greaves
University of Cardiff
[email protected]

Dr William Bains
Massachusetts Institute of Technology
[email protected]

Professor Sara Seager
Massachusetts Institute of Technology
[email protected]

Media resources

This animation shows an artist's impression of our Solar System neighbour Venus, where scientists have confirmed the detection of phosphine molecules (represented in the inset towards the end of the video). The molecules were detected in the Venusian high clouds in data from the James Clerk Maxwell Telescope and the Atacama Large Millimeter/submillimeter Array. Astronomers have speculated for decades that life could exist in Venus’s high clouds, and the detection of phosphine could point to such extra-terrestrial “aerial” life.

Credit: ESO / M. Kornmesser / L. Calçada & NASA / JPL / Caltech

Further information

The new work appears in “Phosphine Gas in the Cloud Decks of Venus”, Jane S. Greaves, Anita M. S. Richards, William Bains, Paul Rimmer, Hideo Sagawa, David L. Clements, Sara Seager, Janusz J. Petkowski, Clara Sousa-Silva, Sukrit Ranjan, Emily Drabek-Maunder, Helen J. Fraser, Annabel Cartwright, Ingo Mueller-Wodarg, Zhuchang Zhan, Per Friberg, Iain Coulson, E’lisa Lee and Jim Hoge, Nature Astronomy (2020).

Notes for editors

The Royal Astronomical Society (RAS), founded in 1820, encourages and promotes the study of astronomy, solar-system science, geophysics and closely related branches of science. The RAS organises scientific meetings, publishes international research and review journals, recognises outstanding achievements by the award of medals and prizes, maintains an extensive library, supports education through grants and outreach activities and represents UK astronomy nationally and internationally. Its more than 4,400 members (Fellows), a third based overseas, include scientific researchers in universities, observatories and laboratories as well as historians of astronomy and others.

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With a diameter of 15m (50 feet) the James Clerk Maxwell Telescope (JCMT) is the largest single dish astronomical telescope in the world designed specifically to operate in the submillimetre wavelength region of the electromagnetic spectrum. The JCMT is used to study our Solar System, interstellar and circumstellar dust and gas, evolved stars, and distant galaxies. It is situated in the science reserve of Maunakea, Hawai`i, at an altitude of 4092m (13,425 feet). The JCMT is operated by the East Asian Observatory on behalf of NAOJ ASIAA KASI CAMS as well as the National Key R&D Program of China. Additional funding support is provided by the Science and Technology Facilities Council and participating universities in the UK and Canada.


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