Astronomia

Detectando Impacto Profundo

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Houve vários relatos em artigos da mídia de quase acidentes, muitos descrevem que o asteróide não foi visto antes do quase acidente.

Depois de ler a pergunta e resposta a Como podemos saber se o asteróide 2013 TV135 atingirá a Terra em 2032 ?, onde foi discutido sobre como determinar as órbitas de asteróides conhecidos.

A questão aqui é qual é a distância prática mais distante que um asteróide não detectado anteriormente, capaz de um evento de nível de extinção, pode ser observado em uma trajetória que resultará em um curso de colisão com a Terra?


Algo a se considerar pode ser um asteróide grande e muito escuro (baixo albedo). Eu diria que é bem possível que um grande asteróide escuro (por exemplo, tipo P) "pudesse" estar se dirigindo para nós, e não saberíamos até que nos atingisse (por exemplo, distância 0). Acho que você está pedindo a distância mais próxima. Parece que o principal método de detecção de asteróides é com telescópios, mas também estamos começando a rastrear os céus no infravermelho. Esperançosamente, o infravermelho revelará melhor esses asteríodos mais escuros. Fontes para pesquisas futuras incluem:

http://en.wikipedia.org/wiki/P-type_asteroid

http://www.space.com/3126-asteroids-data-sheet.html

http://www.nbcnews.com/science/space/how-we-scan-solar-system-find-dangerous-asteroids-f8C11480423

Para a distância mais distante, essa questão é mais complicada. Dependeria muito do que é considerado um asteróide, por exemplo, se considerarmos Plutão como um asteróide, podemos pelo menos detectar asteróides muito grandes à distância de Plutão, e poderíamos rastrear seu caminho e ver se ele estava em uma rota de colisão com a terra.

Em média, diz-se que já detectamos a maioria dos asteróides globalmente ameaçadores e não parece que estamos em perigo imediato. Ainda assim, eu diria que precisamos ficar atentos, e especialmente olhar no infravermelho para detectar qualquer asteróide escuro que possamos ter perdido :-).

Resumo:

  • Distância mais próxima antes da detecção de um grande asteróide ameaçador: 0 (por exemplo, após o impacto)
  • Distância mais distante antes da detecção de grandes asteróides ameaçadores: além da órbita de Plutão (e a maioria dos asteróides rastreados estão no cinturão de asteróides entre Marte e Júpiter)

Cientistas medem a profundidade do & quotDeep Impact & quot, com raios-X

8 de julho de 2005 - Lá vêm os raios X, na hora certa. Cientistas que estudam a colisão Deep Impact usando o satélite Swift da NASA relatam que o cometa Tempel 1 está ficando cada vez mais brilhante em raios-X a cada dia que passa.

Os raios X fornecem uma medida direta de quanto material foi arremessado no impacto. Isso ocorre porque os raios X são criados pelo material recém-liberado elevado à fina atmosfera do cometa e iluminado pelo vento solar de alta energia do sol. Quanto mais material liberado, mais raios X são produzidos.

Dados rápidos da evaporação da água no cometa Tempel 1 também podem fornecer novos insights sobre como o vento solar pode retirar água de planetas como Marte.

"Antes de seu encontro com a sonda Deep Impact, o cometa era uma fonte de raios X bastante fraca", disse o Dr. Paul O'Brien, da equipe Swift da Universidade de Leicester. & quotComo as coisas mudam quando você atinge um cometa com uma sonda de cobre viajando a mais de 20.000 milhas por hora. A maior parte da luz de raios-X que detectamos agora é gerada por detritos criados pela colisão. Podemos obter uma medição sólida da quantidade de material liberado. & Quot

"Demora vários dias após um impacto para que o material da superfície e do subsolo atinja a atmosfera superior do cometa, ou coma", disse o Dr. Dick Willingale, também da Universidade de Leicester. & quotEsperamos que a produção de raios-X atinja o pico neste fim de semana. Então, seremos capazes de avaliar quanto material de cometa foi liberado com o impacto. & Quot

Com base na análise preliminar de raios-X, O'Brien estima que várias dezenas de milhares de toneladas de material foram liberadas, o suficiente para enterrar o campo de futebol da Penn State sob 30 pés de poeira cometária. As observações e análises estão em andamento no Centro de Operações da Missão Swift na Penn State University, bem como na Itália e no Reino Unido.

O Swift está fornecendo a única observação simultânea de vários comprimentos de onda desse evento raro, com um conjunto de instrumentos capaz de detectar luz visível, luz ultravioleta, raios-X e raios gama. Diferentes comprimentos de onda revelam diferentes segredos sobre o cometa.

A equipe do Swift espera comparar os dados ultravioleta do satélite, coletados horas após a colisão, com os dados de raios-X. A luz ultravioleta foi criada por material que entra na região inferior da atmosfera do cometa - os raios X vêm das regiões superiores. O Swift é um observatório quase ideal para fazer esses estudos de cometas, pois combina um sistema de programação de resposta rápida com instrumentos de raios-X e ópticos / UV no mesmo satélite.

"Pela primeira vez, podemos ver como o material liberado da superfície de um cometa migra para as partes superiores de sua atmosfera", disse o Prof. John Nousek, Diretor de Operações Missionárias da Penn State. & quotIsso fornecerá informações fascinantes sobre a atmosfera de um cometa e como ele interage com o vento solar. Isso tudo é território virgem. & Quot

Nousek disse que a colisão do Deep Impact com o cometa Tempel 1 é como um experimento de laboratório controlado do tipo de processo de evaporação lento do vento solar que ocorreu em Marte. A Terra tem um campo magnético que nos protege do vento solar, uma partícula de vento composta principalmente por prótons e elétrons que se movem em alta velocidade. Marte perdeu seu campo magnético bilhões de anos atrás, e o vento solar esvaziou o planeta de água.

Cometas, como Marte e Vênus, não possuem campos magnéticos. Os cometas se tornam visíveis em grande parte porque o gelo evapora de sua superfície a cada passagem próxima ao sol. A água é dissociada em seus átomos componentes pela luz do sol brilhante e varrida pelo vento solar, que se move rápido e cheio de energia. Os cientistas esperam aprender sobre esse processo de evaporação no Tempel 1 agora ocorrendo rapidamente - ao longo de algumas semanas em vez de um bilhão de anos - como resultado de uma intervenção humana planejada.

O "trabalho diário" de Swift é detectar explosões naturais distantes, chamadas de explosões de raios gama, e criar um mapa de fontes de raios-X no universo. A extraordinária velocidade e agilidade do Swift permitem que os cientistas sigam Tempel 1 dia por dia para ver todo o efeito da colisão Deep Impact.

A missão Deep Impact é gerenciada pelo Jet Propulsion Laboratory da NASA, Pasadena, Califórnia. Swift é uma missão exploradora de classe média da NASA em parceria com a Agência Espacial Italiana e o Conselho de Pesquisa em Física e Astronomia de Partículas no Reino Unido, e é gerenciada pela NASA Goddard. A Penn State controla as operações científicas e de vôo do Mission Operations Center em University Park, na Pensilvânia. A espaçonave foi construída em colaboração com laboratórios nacionais, universidades e parceiros internacionais, incluindo o Laboratório Nacional de Los Alamos da Penn State University, da Universidade Estadual de Sonoma do Novo México, Rohnert Park, Califórnia. Laboratório de Ciências Espaciais de Mullard em Dorking, Surrey, Inglaterra, a Universidade de Leicester, England Brera Observatory em Milão e ASI Science Data Center em Frascati, Itália.


Quanto material foi explodido por impacto profundo?

Detecções de raios-X de Tempel 1 após colisão de impacto profundo. Crédito da imagem: Swift. Clique para ampliar.
Lá vêm os raios X, na hora. Cientistas que estudam a colisão de impacto profundo usando o satélite Swift da NASA e # 8217s relatam que o cometa Tempel 1 está ficando cada vez mais brilhante em raios-X a cada dia que passa.

Os raios X fornecem uma medida direta de quanto material foi arremessado no impacto. Isso ocorre porque os raios X são criados pelo material recém-liberado elevado à fina atmosfera do cometa & # 8217s e iluminado pelo vento solar de alta energia do sol. Quanto mais material liberado, mais raios X são produzidos.

Dados rápidos da evaporação da água no cometa Tempel 1 também podem fornecer novos insights sobre como o vento solar pode retirar água de planetas como Marte.

& # 8220Antes de seu encontro com a sonda Deep Impact, o cometa era uma fonte de raios X bastante fraca, & # 8221 disse o Dr. Paul O & # 8217Brien da equipe Swift da Universidade de Leicester. & # 8220Como as coisas mudam quando você atinge um cometa com uma sonda de cobre viajando a mais de 20.000 milhas por hora. A maior parte da luz de raios-X que detectamos agora é gerada por detritos criados pela colisão. Podemos obter uma medição sólida da quantidade de material liberado. & # 8221

& # 8220Leva vários dias após um impacto para o material da superfície e subsuperfície alcançar a alta atmosfera do cometa & # 8217s, ou coma & # 8221, disse o Dr. Dick Willingale, também da Universidade de Leicester. & # 8220Esperamos que a produção de raios X atinja o pico neste fim de semana. Então, seremos capazes de avaliar quanto material do cometa foi liberado com o impacto. & # 8221

Com base na análise preliminar de raios-X, O & # 8217Brien estima que várias dezenas de milhares de toneladas de material foram liberadas, o suficiente para enterrar o campo de futebol Penn State & # 8217s sob 30 pés de poeira cometária. As observações e análises estão em andamento no Centro de Operações da Missão Swift na Penn State University, bem como na Itália e no Reino Unido.

O Swift está fornecendo a única observação simultânea de vários comprimentos de onda desse evento raro, com um conjunto de instrumentos capaz de detectar luz visível, luz ultravioleta, raios X e raios gama. Diferentes comprimentos de onda revelam diferentes segredos sobre o cometa.

A equipe do Swift espera comparar os dados ultravioleta do satélite & # 8217s, coletados horas após a colisão, com os dados de raios-X. A luz ultravioleta foi criada por material que entra na região inferior da atmosfera do cometa e os raios X vêm das regiões superiores. O Swift é um observatório quase ideal para fazer esses estudos de cometas, pois combina um sistema de agendamento de resposta rápida com instrumentos de raios-X e ópticos / UV no mesmo satélite.

& # 8220Pela primeira vez, podemos ver como o material liberado da superfície de um cometa & # 8217s migra para as partes superiores de sua atmosfera & # 8221 disse o Prof. John Nousek, Diretor de Operações Missionárias na Penn State. & # 8220Isso fornecerá informações fascinantes sobre a atmosfera de um cometa & # 8217s e como ele interage com o vento solar. Tudo isso é território virgem. & # 8221

Nousek disse que a colisão do Deep Impact & # 8217s com o cometa Tempel 1 é como um experimento de laboratório controlado do tipo de processo de evaporação lento do vento solar que ocorreu em Marte. A Terra tem um campo magnético que nos protege do vento solar, uma partícula de vento composta principalmente de prótons e elétrons que se movem quase à velocidade da luz. Marte perdeu seu campo magnético bilhões de anos atrás, e o vento solar esvaziou o planeta de água.

Cometas, como Marte e Vênus, não têm campos magnéticos. Os cometas se tornam visíveis em grande parte porque o gelo evapora de sua superfície a cada passagem próxima ao sol. A água é dissociada em seus átomos componentes pela luz do sol brilhante e varrida pelo vento solar, que se move rápido e cheio de energia. Os cientistas esperam aprender sobre este processo de evaporação no Tempel 1 agora ocorrendo rapidamente & # 8212 ao longo de algumas semanas em vez de um bilhão de anos & # 8212 como resultado de uma intervenção humana planejada.

Swift & # 8217s & # 8220day job & # 8221 está detectando explosões naturais distantes, chamadas de explosões de raios gama, e criando um mapa de fontes de raios-X no universo. A extraordinária velocidade e agilidade do Swift & # 8217s permitem que os cientistas sigam Tempel 1 dia por dia para ver o efeito total da colisão de impacto profundo.

A missão Deep Impact é gerenciada pelo Laboratório de Propulsão a Jato da NASA & # 8217s, Pasadena, Califórnia. Swift é uma missão exploradora de classe média da NASA em parceria com a Agência Espacial Italiana e o Conselho de Pesquisa em Física e Astronomia de Partículas no Reino Unido, e é gerenciada pela NASA Goddard. A Penn State controla as operações científicas e de vôo do Mission Operations Center em University Park, Pensilvânia. A espaçonave foi construída em colaboração com laboratórios nacionais, universidades e parceiros internacionais, incluindo o Laboratório Nacional de Los Alamos da Penn State University, New Mexico Sonoma State University, Rohnert Park, Califórnia. Laboratório de Ciência Espacial Mullard em Dorking, Surrey, Inglaterra, a University of Leicester, England Brera Observatory em Milão e ASI Science Data Center em Frascati, Itália.


Swift e # 8217s causam impacto profundo

Visão do Swift & # 8217s do Cometa Tempel 1. Crédito da imagem: PSU. Clique para ampliar.
Cientistas usando o satélite Swift testemunharam uma história de fogo e gelo hoje, quando a sonda Deep Impact da NASA e # 8217s se chocou contra o cometa congelado Tempel 1. A colisão iluminou brevemente a superfície do cometa escuro e # 8217s e expôs, pela primeira vez, uma seção de material antigo e virgem do interior do cometa & # 8217s.

O Swift está fornecendo a única observação simultânea de vários comprimentos de onda desse evento raro, com um conjunto de instrumentos capazes de detectar luz óptica, ultravioleta, raios X e raios gama. Diferentes comprimentos de onda revelam diferentes segredos sobre o cometa.

Até agora, após um conjunto de oito observações cada uma com duração de cerca de 50 minutos, os cientistas do Swift viram um aumento rápido e dramático da luz ultravioleta, evidência de que a sonda Deep Impact atingiu uma superfície dura, em oposição a uma superfície mais macia e nevada.

Mais observações e análises são esperadas nos próximos dias das equipes da NASA e da Penn State e da Itália e do Reino Unido.

& # 8220Nós já observamos este cometa antes, durante e depois da colisão, & # 8221 disse a Dra. Sally Hunsberger do Centro de Operações da Missão Swift em Penn State. & # 8220A comparação de observações em momentos diferentes & # 8212 ou seja, o que foi visto, quando e em que comprimento de onda & # 8212 deve ser bastante interessante. & # 8221

A maioria dos detritos observados na luz ultravioleta provavelmente veio de um material de superfície antes congelado, aquecido a 2.000 graus pelo impacto. Os raios X ainda não foram detectados, mas as análises continuarão ao longo da semana. Espera-se que os raios X sejam emitidos a partir de material subsuperficial recém-liberado e elevado à coma do cometa & # 8217s, que é então iluminado pelo vento solar de alta energia do sol. Demora cerca de um dia, no entanto, para o material chegar ao coma.

& # 8220Alguns o chamaram de fogos de artifício hoje, mas na verdade era mais parecido com & # 8216iceworks '& # 8221, disse o Prof. & # 8220 Grande parte do cometa é gelo. É a outra coisa dentro de nós que estamos mais interessados ​​no material original da formação do sistema solar bloqueado com segurança abaixo da superfície congelada do cometa. Ainda não sabemos exatamente o que começamos. & # 8221

Swift & # 8217s & # 8220 day job & # 8221 está detectando explosões naturais distantes chamadas de rajadas de raios gama e criando um mapa de fontes de raios-X no universo, muito mais energético & # 8220fogos de artifício. & # 8221 Na verdade, desde o início deste Deep Impact campanha em 1º de julho & # 8212, além de ver o cometa Tempel 1 & # 8212, Swift viu uma explosão de raios gama e uma supernova e descobriu um buraco negro na galáxia da Via Láctea. A velocidade e agilidade do satélite & # 8217s, no entanto, fornecem um complemento importante para as dezenas de outros observatórios de classe mundial no espaço e na Terra observando o experimento Deep Impact. Swift continuará monitorando o cometa esta semana.

Os cometas são pequenos objetos astronômicos geralmente em órbitas altamente elípticas ao redor do sol. Eles são feitos principalmente de água congelada, metano e dióxido de carbono com uma pequena quantidade de minerais. Eles provavelmente se originam na Nuvem de Oort, nos arredores do sistema solar. O cometa Tempel 1 tem aproximadamente o tamanho de Washington, D.C. Alguns cientistas dizem que cometas que colidiram com a Terra bilhões de anos atrás trouxeram água ao nosso planeta.

Um cometa se torna visível quando a radiação do Sol evapora suas camadas externas, criando um coma, a fina atmosfera. O vento solar impacta o coma para formar a cauda de poeira e gás do cometa & # 8217s, que sempre aponta para longe do sol. Os cometas são mais visíveis quando entram no sistema solar interno, mais perto do sol.

& # 8220A colisão de Impacto Profundo foi o evento astronômico mais assistido do ano, & # 8221 disse o Dr. Neil Gehrels, Investigador Principal Swift do Centro de Voo Espacial Goddard da NASA em Greenbelt, Maryland & # 8220Todos os & # 8216big-guns & # 8217 observatórios o rastrearam. Nos próximos dias, conforme o material continua a voar para fora do cometa a partir de aberturas recém-criadas, veremos se Swift pode oferecer uma nova visão sobre os cometas em virtude da luz de alta energia que estamos vendo. & # 8221

O Prof. Mason e o Prof. Alan Wells da University of Leicester, na Inglaterra, estão no Swift Mission Operation Center para ajudar na observação.

A missão Deep Impact é gerenciada pelo Laboratório de Propulsão a Jato da NASA & # 8217s, Pasadena, Califórnia. Swift é uma missão exploradora de classe média da NASA em parceria com a Agência Espacial Italiana e o Conselho de Pesquisa em Física e Astronomia de Partículas no Reino Unido, e é gerenciada pela NASA Goddard. A Penn State controla as operações científicas e de vôo do Mission Operations Center em University Park, na Pensilvânia. A espaçonave foi construída em colaboração com laboratórios nacionais, universidades e parceiros internacionais, incluindo o Laboratório Nacional de Los Alamos da Penn State University, da Universidade Estadual de Sonoma do Novo México, Rohnert Park, Califórnia. Laboratório de Ciências Espaciais de Mullard em Dorking, Surrey, Inglaterra, a Universidade de Leicester, England Brera Observatory em Milão e ASI Science Data Center em Frascati, Itália.


O mistério por trás da crosta magnética da Lua!

Desde o início da curiosidade humana, a lua sempre foi uma maravilha. Ficamos fascinados com a hipótese do impacto gigante, que revelou que a lua poderia ter evoluído de nossa Terra.

As pesquisas revelaram muitas semelhanças entre a nossa terra e a lua em termos de sua composição. Conseqüentemente, os cientistas ainda acreditam que a lua deve ser colonizada primeiro. Assim, a ciência continua a resolver os mistérios da lua. Um desses mistérios é a crosta magnética da lua. Cinquenta anos atrás APOLLO 11 da NASA pousou humanos na lua e trouxe as rochas lunares e poeira. Pesquisas sobre essas descobertas revelam que o campo magnético da lua era talvez mais robusto do que o campo magnético da Terra perto de 4 bilhões anos atrás. Mas entre 4-2 bilhões anos atrás, o campo magnético da lua foi diminuído pelo potência de 10. E entre 2–1 bilhão anos atrás, caiu em um fator de 100. Os cientistas acreditam que a lua estaria mais perto da Terra quando possuísse um campo magnético maior e, mais tarde, conforme eles se afastaram, o campo magnético começou a diminuir, conforme o núcleo líquido começou a se cristalizar. O núcleo líquido é necessário para criar o campo eletromagnetico, esse é o dínamo lunar. Além disso, os cientistas acreditam que os impactos dos meteoritos geraram o campo magnético da lua. No entanto, o campo magnético da lua desempenha o papel de proteger sua superfície do vento solar e do plasma supersônico emitido pelo sol.

Para saber mais, leia o artigo de notícias fornecido abaixo -


Detectando a Terra a partir de sistemas baseados em estrelas distantes

Existem vários métodos usados ​​atualmente por astrônomos para detectar exoplanetas distantes da Terra. [1] Da mesma forma, alguns desses mesmos métodos, pelo menos teoricamente, podem ser usados ​​para detectar a Terra como um exoplaneta de sistemas estelares distantes.

Em junho de 2021, os astrônomos identificaram 1.715 estrelas (com sistemas exoplanetários provavelmente relacionados) dentro de 326 anos-luz (100 parsecs) que têm um ponto de vista posicional favorável - em relação à Zona de Trânsito da Terra (ETZ) - de detecção da Terra como um exoplaneta em trânsito o Sol desde o início da civilização humana (cerca de 5.000 anos atrás), espera-se que 319 estrelas adicionais cheguem a este ponto de observação especial nos próximos 5.000 anos. [2] Sete exoplanetas hospedeiros conhecidos, incluindo Ross 128, podem estar entre essas estrelas. A estrela de Teegarden e o Trappist-1 devem ver a Terra em 29 e 1.642 anos, respectivamente, de acordo com os astrônomos. As ondas de rádio, de humanos, atingiram mais de 75 das estrelas mais próximas que foram estudadas. [2] Também em junho de 2021, outros astrônomos relataram a identificação de 29 planetas em zonas habitáveis ​​que podem ser capazes de observar a Terra. [3] Anteriormente, em outubro de 2020, os astrônomos identificaram inicialmente 508 dessas estrelas em 326 anos-luz (100 parsecs) que teriam um ponto de vista posicional favorável - em relação à Zona de Trânsito da Terra (ETZ) - de detecção da Terra como um exoplaneta em trânsito pelo sol. [4] [5] [6] [7]

De acordo com os pesquisadores, o método de trânsito é a ferramenta mais popular usada para detectar exoplanetas e a ferramenta mais comum para analisar espectroscopicamente atmosferas exoplanetárias. [4] Como resultado, tais estudos, com base no método de trânsito, serão úteis na busca de vida em exoplanetas além do nosso Sistema Solar pelo programa SETI, Breakthrough Listen Initiative, bem como, futuras pesquisas de missões TESS exoplanetárias. [4]


Desviando asteróides assassinos da Terra: como poderíamos fazer isso

A aproximação de um enorme asteróide à Terra amanhã (8 de novembro) reforça que vivemos em uma galeria de tiro cósmico, e não podemos ficar sentados esperando ser atingidos novamente, dizem os especialistas.

O asteróide 2005 YU55, que é do tamanho de um porta-aviões, irá zipar dentro da órbita lunar amanhã, mas não representa perigo de nos atingir no futuro previsível. Eventualmente, no entanto, um de seus primos das rochas espaciais irá disparar direto para a Terra, como os asteróides fizeram milhões de vezes ao longo da história do nosso planeta.

Se quisermos evitar seguir o caminho dos dinossauros, que foram dizimados por um asteróide há 65 milhões de anos, teremos que desviar uma rocha espacial assassina algum dia, dizem os pesquisadores. Felizmente, sabemos como fazer.

"Temos a capacidade & mdash física, técnica & mdash de proteger a Terra dos impactos de asteróides", disse o ex-astronauta Rusty Schweickart, presidente da Fundação B612, um grupo dedicado a prever e prevenir colisões catastróficas de asteróides. "Agora somos capazes de remodelar leve e sutilmente o sistema solar para aumentar a sobrevivência humana."

Na verdade, temos várias técnicas diferentes à nossa disposição para empurrar asteróides assassinos para longe da Terra. Aqui está um breve resumo das possíveis flechas em nossa aljava de defesa planetária. [Os 7 asteróides mais estranhos do sistema solar]

O trator de gravidade

Se os pesquisadores detectarem uma rocha espacial potencialmente perigosa em tempo de sobra, a melhor opção pode ser enviar uma sonda robótica para um encontro e cavalgar com ela.

A modesta gravidade da espaçonave exerceria um puxão no asteróide enquanto os dois cruzavam o espaço juntos. Ao longo de meses ou anos, esse método de "trator gravitacional" puxaria o asteróide para uma órbita diferente e mais benigna.

"Você pode obter uma mudança muito precisa na órbita para a parte final da deflexão usando uma tecnologia desse tipo", disse Schweickart no final de setembro, durante uma apresentação na Caltech em Pasadena, Califórnia, chamada "Movendo um Asteróide".

A humanidade já demonstrou o know-how para realizar essa missão. Várias sondas encontraram asteróides distantes no espaço profundo, incluindo a espaçonave Dawn da NASA, que atualmente orbita a enorme rocha espacial Vesta.

E em 2005, a sonda japonesa Hayabusa até mesmo arrancou alguns pedaços do asteróide Itokawa, enviando-os de volta à Terra para análise.

Esmague-os

Também poderíamos ser mais agressivos com nossa nave de encontro asteróide, contando com a força bruta em vez de um puxão gravitacional suave. Ou seja, poderíamos simplesmente lançar uma sonda robótica na rocha espacial ameaçadora para mudar sua órbita.

Também sabemos fazer isso. Em 2005, por exemplo, a NASA enviou um projétil de impacto no cometa Tempel 1 para determinar a composição do objeto de gelo.

A abordagem do impactador não seria tão precisa quanto a técnica do trator por gravidade, disse Schweickart, mas ainda poderia dar conta do recado.

Também existe a possibilidade de explodir o asteróide em pedacinhos com uma arma nuclear. A opção nuclear pode entrar em jogo se a perigosa rocha espacial for muito grande para ser atingida por um impactador cinético, mas provavelmente seria uma arma de último recurso.

Por um lado, explodir um asteróide em pedaços pode acabar fazendo mais mal do que bem, disse o colega palestrante Bill Nye, diretor executivo da Planetary Society.

"O momentum é conservado", disse Nye. "Se você explodir, todo o spray gigante de rochas virá para a Terra em vez de um."

A política envolvida na mobilização do uso de uma bomba nuclear também pode ser motivo de preocupação, disse Schweickart. Provavelmente será difícil o suficiente para convencer o mundo a montar qualquer tipo de missão de deflexão de asteróide a tempo, e adicionar mísseis nucleares à equação tornaria as coisas muito mais complicadas.

"O uso potencial de explosivos nucleares para deflexão não pode ser descartado", disse Schweickart. "Mas é uma probabilidade extremamente baixa de que sejam necessários."

'Espelho de abelhas' e envoltório de folha

Embora tenhamos certeza de que os tratores gravitacionais e as sondas impactadoras cinéticas funcionariam, os pesquisadores também estão analisando várias outras ideias. [Fotos: Asteróides no espaço profundo]

Existe o conceito de "abelha-espelho", por exemplo, que lançaria um enxame de pequenas espaçonaves com espelhos até um asteróide perigoso. Essas minissondas visariam a luz do sol refletida em um ponto da rocha espacial, aquecendo-a tanto que a rocha se vaporizaria, criando jatos propulsores.

"A reação desse gás ou material sendo ejetado do asteróide o empurraria para fora do curso", disse Nye.

A Planetary Society está ajudando a financiar pesquisas com abelhas-espelho, disse Nye. E embora ele tenha dito que o conceito ainda não está pronto para implantação ou demonstração, ele enfatizou que também não está muito longe.

"Talvez cinco anos", disse Nye ao SPACE.com. "Não são 30 anos."

Nye também lançou outra ideia, mais especulativa. Pode ser possível mover um asteróide, disse ele, embrulhando-o em uma folha refletiva, como uma batata cozida gigante. Os fótons do sol podem então empurrar a rocha espacial para longe da Terra, da mesma forma que impulsionam espaçonaves equipadas com velas solares.

"Isso pode funcionar, mesmo se a coisa estiver girando", disse Nye. "OK, não faça promessas. Mas é algo em que investir."

Passando no teste de vida inteligente

A maior chave para desviar asteróides perigosos, dizem os pesquisadores, é detectá-los com bastante tempo de espera para tomar as medidas adequadas. Gostaríamos de ter pelo menos uma década de antecedência, disseram os cientistas da NASA.

Afinal, vai demorar um pouco para mobilizar e lançar uma missão de deflexão e para que essa missão faça seu trabalho, especialmente se formos a rota do trator por gravidade.

Precisamos ter certeza de que podemos enfrentar o desafio quando um grande asteróide ameaçador aparece em nosso radar, Schweickart e Nye disseram. A própria sobrevivência da civilização depende disso.

"Se houver uma comunidade de vida inteligente no universo, esses seres inteligentes já terão vencido esse desafio", disse Schweickart. "Nosso exame de admissão para essa comunidade de vida inteligente é passar neste teste."


Ciência de asteróides: como 'Armageddon' entendeu errado

WAIMEA, Hawaii - No filme "Armageddon" de 1998, um asteróide do tamanho do Texas ameaça colidir com a Terra em 18 dias. Para salvar o planeta da destruição, uma equipe desorganizada de perfuradores de petróleo em alto mar se voluntaria para desviar a enorme rocha espacial enterrando uma bomba nuclear sob sua superfície e explodindo-a em dois pedaços que passarão pela Terra.

Mas, apesar de seu valor de entretenimento, o filme é fantasticamente impreciso, disse o astrônomo Phil Plait, que escreve o blog "Bad Astronomy" no Slate.com.

"Não vá a Hollywood para pedir conselhos sobre como lidar com um asteróide", disse Plait a uma pequena mas lotada audiência aqui no sábado (13 de setembro) no HawaiiCon, uma convenção de ciência, ficção científica e fantasia na Ilha do Havaí. A convenção de três dias contou com palestras e eventos com celebridades de séries populares de ficção científica da TV, além de especialistas em espaço e astronomia. [10 principais maneiras de destruir a Terra]

Durante sua palestra, Plait mostrou um clipe de "Armageddon" em que o personagem de Bruce Willis luta para detonar a bomba, com as mãos, antes que o asteróide colida com a Terra e destrua toda a vida.

"Há mais erros nesse clipe do que quadros de vídeo", disse Plait. Para explodir um asteróide do tamanho do filme, a bomba teria que explodir com a mesma quantidade de energia produzida pelo sol, disse ele.

Mesmo se você pudesse fazer tal arma, "seria muito mais perigosa do que o próprio asteróide." Além do mais, agora você não tem apenas um asteróide - você tem um asteróide radioativo, disse ele.

Mas enquanto a ciência da vida real em "Armagedom" falha miseravelmente, você pode encontrar ciência muito mais precisa no filme de trama semelhante "Impacto Profundo", também lançado em 1998, disse Plait. Nesse filme, um astrônomo amador adolescente descobre um cometa de 11 quilômetros de largura em um caminho que colidirá com a Terra em dois anos.

Como em "Armagedom", a humanidade envia uma equipe de pessoas para a rocha espacial para destruí-la com uma arma nuclear, mas desta vez, a explosão necessária é muito menor, e os fragmentos produzidos pela explosão ainda acabam se dirigindo para a Terra. Uma das peças mergulha no Oceano Atlântico, gerando um mega tsunami que inunda Manhattan e muitos dos principais litorais, um cenário que é realmente muito preciso, disse Plait.

Mas mesmo "Deep Impact" entende algumas coisas erradas. A missão do asteróide envia uma nave espacial para explodir o outro pedaço do cometa, produzindo fragmentos que queimam inofensivamente na atmosfera da Terra em vez de causar impactos mortais - não é um cenário muito provável, disse Plait.

Na vida real, asteróides e cometas que podem atingir a Terra - os chamados "objetos próximos à Terra" - representam uma ameaça à vida no planeta.

Felizmente, a NASA e outras organizações, como a Fundação B612 com sede em Menlo Park, Califórnia, monitoram os céus em busca dessas ameaças. Infelizmente, nem todos os perigos são detectáveis. Na verdade, às vezes os cientistas só descobrem algumas dessas rochas espaciais próximas depois que os objetos já passaram e perderam o planeta.

Telescópios maiores são necessários para detectar mais desses visitantes indesejáveis ​​e, quanto mais cedo eles forem detectados, mais fácil será desviá-los, disse Plait.

Nota do editor: Esta história foi gerada durante uma viagem paga pelo Hawaii Tourism Bureau.


É possível detectar exoplanetas via Sun Glints

Os astrônomos estão atualmente trabalhando no aperfeiçoamento de um novo procedimento que visa tornar a busca por planetas fora do nosso sistema solar mais eficiente. Eles estão focando sua atenção na detecção dos reflexos do sol, que podem servir como indicadores de que um mundo contém grandes quantidades de líquidos em sua superfície.

Recentemente, especialistas que trabalham neste campo lembraram-se de como os reflexos do sol podem ser eficazes para revelar a localização de um planeta com água líquida em sua superfície.

Scientists analyzing the date sent back by the NASA Deep Impact spacecraft discovered bright flashes of light emanating from our planet, as the probe was moving away from Earth.

The flashes were produced as sunlight bounced off the vast oceans covering 73 percent of our planet's surface, and hit the space probe's cameras at a particular angle.

This occurrence reminded astronomers that the same type of phenomenon could be used to determine whether a distant exoplanet features liquid water (or other liquids) on its surface.

According to physicists, when contemplating things at a planetary scale, only oceans and vast ice sheets meet the requirements necessary to produce a sun glint effect. In order for mountains to reflect light in this manner, they would have to be flat too.

&ldquoBut these sun glints are important because, if we saw an extrasolar planet which had glints that popped up periodically, we would know that we were seeing lakes, oceans or other large bodies of liquid, such as water,&rdquo explains Drake Deming.

&ldquoAnd if we found large bodies of water on a distant planet, we would become much more optimistic about finding life,&rdquo adds the expert, who is based at the NASA Goddard Space Flight Center (GSFC), in Greenbelt, Maryland.

He is also the deputy principal investigator of the Extrasolar Planet Observations and Characterization (EPOCh) part of EPOXI, the extended mission of the Deep Impact spacecraft, Daily Galaxy reports.

Using this instrument, the team was also able to simulate how Earth's characteristics would appear to detectors if the whole body was an exoplanet. They did so by looking at its surface from a distance at which the planet appeared as a tiny, blue dot.

&ldquoThis allows us to properly simulate what we would have observed if Earth were an extrasolar planet,&rdquo concludes the principal investigator for EPOXI, Michael A'Hearn.


Comet debuting in new Deep Impact movie expected to star this winter

(Phys.org)—The newly discovered comet ISON, which late this year could give sky watchers one of the brightest shows ever, shines in a new movie made by a University of Maryland-led team of scientists. The team recently began tracking and studying the comet with NASA's historic Deep Impact spacecraft.

The "movie"—a brief clip of comet ISON—won't win any Oscars, but it is an early look at a comet that promises to be a major light in the night sky during its close up with the sun beginning November 2013. This close encounter also holds the potential for exciting new scientific insights into the composition of comets, the most pristine remnants of the early days of our solar systems, says Maryland astronomer Tony Farnham and other members of the Deep Impact science team.

"This appears to be this comet's first ever journey into the inner solar system and it is expected to pass much closer to the sun than most comets—within a distance of only a few solar radii," says Farnham, a research scientist at Maryland. "Thus it offers us a novel opportunity to see how the dust and gas frozen in this comet since the dawn of our Solar System will change and evolve as it is strongly heated during its first passage close to the Sun."

Farnham—whose fellow team members include Ken Klaasen of NASA's Jet Propulsion Laboratory and five Maryland colleagues, including Deep Impact Principal Investigator Michael A'Hearn—says this comet also stands out because it was discovered much earlier on its first tour of the inner solar system than most other comets. "We see sun grazers [comets that pass relatively close to the sun] all the time, but most are only seen as they flare up very close to the sun. With this comet we are able to study it from where it is currently, farther from the sun than Jupiter and about five times farther from the sun than Earth, until its closest approach to the Sun, called its perihelion, on November 28th."

Comet ISON is already developing an entourage (coma and tail) of dust and gas that will continue to grow in size and reflect brilliance as it moves nearer to the sun. Its first solar close-up will cause this luminance to peak and could result in an historic starring role in the night sky.

However, this hot encounter also could result in a spectacular breakup. If ISON survives, it is expected to shine even brighter as it moves away from the sun—bright enough to be seen with the naked eye and possibly even brighter than a full moon, astronomers say. In total, Comet ISON could be visible to sky watchers in both the Northern and Southern Hemispheres for at least a couple of months, from about November 2013 through January 2014.

"This is the fourth comet on which we have performed science observations and the farthest point from Earth from which we've tried to transmit data on a comet," said Tim Larson, project manager for the Deep Impact spacecraft at NASA's Jet Propulsion Laboratory in Pasadena, Calif.

Deep Impact has executed close flybys of two comets – Tempel 1 and Hartley 2 – and performed scientific observations on two more – comet Garradd and now ISON. Its first comet flyby was an historic encounter on July 4, 2005, that saw it smash a probe craft into Tempel 1 generating world-wide headlines and unprecedented comet science.

This is the orbital trajectory of comet C/2012 S1 (ISON). The comet is currently located just inside the orbit of Jupiter. In November 2013, ISON will pass less than 1.1 million miles (1.8 million kilometers) from the sun's surface. The fierce heating it experiences during this close approach to the sun could turn the comet into a bright naked-eye object. Credit: NASA/JPL-Caltech

The ISON imaging campaign is expected to yield infrared data, light curves (which are used in defining the comet's rotation rate) in addition to visible-light images. The current movie of comet ISON was generated from initial data acquired during this campaign. Preliminary results indicate that although the comet is still in the outer solar system, more than 474 million miles (763 million kilometers) from the sun, it is already active. As of Jan. 18, 2013, the tail extending from ISON's nucleus was already more than 40,000 miles (64,400 kilometers) long.

ISON poses no threat to Earth – getting no closer to our planet than about 40 million miles on Dec. 26, 2013. The comet was discovered on Sept. 21, 2012, by two Russian astronomers using the International Scientific Optical Network's 16-inch (40-centimeter) telescope near Kislovodsk.

Frequently referred to as "dirty snowballs," comets consist of varying amounts of dust and ice particles. The ices in a comet are both frozen gases and frozen water. Comets warm up and give off gas and dust whenever they venture near the sun. According to current scientific understanding, what generally powers this activity is frozen water transforming from solid ice to gas, a process called sublimation. Jets powered by ice sublimation release dust, which reflects sunlight and brightens the comet. Typically, a comet's water content remains frozen until it comes within about three times Earth's distance to the sun, or 3 astronomical units (3AU), so astronomers regard this as the solar system's "snow line." At distances beyond 3 AU, other ices, such as carbon monoxide and carbon dioxide, sublimate to drive the comet's activity.


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