Terra e Lua

O Paleozóico: cambriano, ordoviciano, silúrico

O Paleozóico: cambriano, ordoviciano, silúrico

Esta era antiga, o Paleozóico, durou cerca de 290 milhões de anos. O planeta estava muito diferente de hoje. A era paleozóica ou era primária pertence ao éon fanerozóico.

Com o surgimento de organismos multicelulares, o pré-cambriano terminou e iniciou, há cerca de 541 milhões de anos, o éon fanerozóico, que terminou há cerca de 251 milhões de anos.

As terras emergidas pareciam ilhas mais ou menos espalhadas ao redor do equador da Terra. Algumas dessas ilhas foram a América do Sul, Laurentia e Gondwana. Durante o Paleozóico, houve inúmeras dobras que originaram montanhas.

Vida na água e na terra

Esta era é caracterizada por um grande número de fósseis que demonstram a presença de vida multicelular em um planeta habitável. O tempo ainda estava quente e úmido. Isso favoreceu a proliferação de organismos cada vez mais complexos e sua subsequente evolução.

No começo, a vida no mar ficou muito rica. Os fósseis da primeira metade do Paleozóico são alguns invertebrados, como trilobitas, graptólitos e crinóides. Os correspondentes à segunda metade compreendem alguns fósseis de plantas e vertebrados, como peixes, anfíbios e répteis. A vida animal saiu da água e começou a colonizar o continente.

O cambriano, a explosão da vida multicelular

No período cambriano, houve uma verdadeira explosão de vida, com cerca de cinquenta grupos de organismos (bordas) dos quais não são conhecidos precursores e que, na maioria das vezes, não evoluíram para nenhuma borda ou espécie atual. Esse fenômeno incrível, único na história da Terra, é conhecido como o Explosão cambriana.

A vida vegetal e animal estava confinada aos mares. Os primeiros caracóis e moluscos cefalópodes apareceram; também o primeiro cordas, precursores de vertebrados e os nossos. As algas nos oceanos e líquenes na Terra predominavam no reino vegetal. Sua enorme proliferação contribuiu para o aumento de oxigênio na atmosfera da Terra.

Outro avanço evolutivo fundamental no cambriano foi a formação dos primeiros esqueletos e exoesqueletos. Por um lado, havia mais matéria prima disponível, mais carbonatos em águas marinhas; por outro lado, surgiram novos predadores; portanto, a proteção dos tecidos moles e a maior capacidade de movimentação aumentaram muito as chances de sobrevivência e, com ela, a reprodução. É assim que a seleção natural funciona.

Ordoviciano, os vertebrados chegam

No Ordoviciano, iniciado 485 milhões de anos atrás, houve duas extinções em massa, no início e no final do período. Os animais emergiram com uma estrutura anatômica precursora da coluna vertebral, os primeiros vertebrados, peixes primitivos sem mandíbulas chamados ostracodermes. Não havia animais terrestres porque o oxigênio na atmosfera ainda era escasso.

Os fósseis do Ordivic abundam trilobites. As plantas deste período foram semelhantes às do período anterior. Os primeiros recifes de coral também apareceram. A abundância de vida, principalmente vegetal, fez com que em algumas áreas se formassem depósitos de petróleo e gás.

A rotação da Terra continuou a desacelerar devido à influência da Lua, que estava mais próxima do que é hoje. O dia já durou 21 horas. O nível do mar foi o mais alto de toda a história da Terra.

Plantas e animais vasculares silurianos que respiram ar

443 milhões de anos atrás, começou o período siluriano, que terminou 420 milhões de anos atrás. O avanço evolutivo mais importante foi o aparecimento do primeiro animal de respiração aérea, um escorpião que queria sair do mar.

O primeiro fóssil de um planta vascular (planta terrestre com tecidos que transportam a comida), embora os caules e folhas ainda não estivessem bem diferenciados. A aparência desses organismos sugere que a composição da atmosfera começou a se parecer com a atual, com um pouco menos de oxigênio.

O nível dos oceanos no início do Silúrico permaneceu muito alto e só desceu no final do período. Nestes mares, os peixes cartilaginosos, os tubarões-espinhosos e os placodermos, que foram os primeiros peixes com mandíbulas e dentes.

A Terra entrou em uma longa fase de clima estável muito quente, a ponto de ambas as calotas polares quase desaparecerem.

Descubra mais:
• Charles Darwin e a evolução das espécies
• Trilobitas e a explosão cambriana
• Placodermos, alguns peixes já extintos que foram fertilizados com penetração


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