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Léon Foucault e a rotação da Terra

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Léon Foucault era um físico francês de prestígio. Ele é conhecido por ter demonstrado a rotação da Terra graças ao que é conhecido como o "pêndulo de Foucault". Ele também mediu a velocidade da luz, inventou o giroscópio, tirou a primeira foto do Sol e descobriu as correntes de Foucault.

Jean Bernard Léon Foucault nasceu em Paris em 18 de setembro de 1819 e também morreu na capital francesa em 11 de fevereiro de 1868, provavelmente devido a uma forma rápida de esclerose múltipla.

Ele estudou medicina, mas logo se interessou por vários campos da física e também pela técnica incipiente de capturar imagens de Louis Daguerre, que chamamos agora fotografia

Foucault iniciou seu famoso experimento por volta de 1850, observando que um pêndulo sempre oscilava no mesmo plano enquanto o dispositivo girava. Ele usou esse pêndulo para demonstrar o movimento rotacional da Terra em 1851, afirmando uma equação que relacionava o período de rotação do plano e a latitude da Terra.

Assim, Foucault fez uma exposição pública na qual suspendeu de um cabo de aço de 67 metros de comprimento uma esfera de ferro pesando 28 kg da mesma cúpula do Panteão de Paris. Seu comportamento corroborou seus cálculos em relação à rotação da Terra. O pêndulo levou 16 segundos para ir e vir.

Durante o movimento, o estilete colocado na parte inferior da esfera fez marcas diferentes na areia localizada no chão do Panteão, cada uma a uma distância de dois milímetros do anterior, devido ao movimento rotacional da Terra. Graças a isso, ele foi premiado com a medalha Copley da Royal Society de Londres, também nomeada física assistente no Observatório Imperial de Paris.

No entanto, essa não foi sua única contribuição para a ciência. Ele fez importantes contribuições sobre a velocidade da luz. Dessa maneira, em 1850, ele estabeleceu que a referida velocidade na água é muito menor do que no ar. Este foi um suporte para a teoria das ondas da luz, em oposição às teorias que defendiam sua natureza corpuscular.

Além disso, Foucault conseguiu medir com precisão a velocidade da luz em 1862, graças a um espelho rotativo. Finalmente, ele descobriu aquelas conhecidas como "correntes de Foucault" quando um disco de cobre se move ao se mover em um campo magnético de grande intensidade.

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