Astronomia

Nossa galáxia, a Via Láctea

Nossa galáxia, a Via Láctea

A Via Láctea que podemos ver no céu noturno é na verdade apenas um dos braços espirais de nossa própria galáxia, que leva, por extensão, o mesmo nome.

Nossa galáxia é um agrupamento de cerca de 300.000 milhões de estrelas em forma de espiral ou giratórias, cujas dimensões são estimadas em cerca de 100.000 anos-luz e cujo disco central tem 16.000 anos-luz.

Via Láctea, também chamada na Espanha Caminho de Santiago, pode ser vista a olho nu como uma faixa de luz que atravessa o céu noturno, que Demócrito já atribuiu a um conjunto de inúmeras estrelas tão próximas umas das outras que são indistinguíveis.

Em 1610, Galileu, usando o telescópio pela primeira vez, confirmou a observação de Demócrito. Em 1773, Herschel, contando as estrelas que observou no céu, construiu uma imagem da Via Láctea como um disco estelar no qual a Terra está imersa, mas não conseguiu calcular seu tamanho. Em 1912, o astrônomo Henrietta Leavitt Ele descobriu a relação entre o período e a luminosidade das estrelas chamadas variáveis ​​cefeidas, o que lhe permitiu medir as distâncias dos aglomerados globulares.

Vários anos depois, Shapley mostrou que os aglomerados são distribuídos com uma estrutura mais ou menos esférica ao redor do centro do disco, no que ele chamou de halo galáctico. Ele também mostrou que não está centrado no Sol, mas em um ponto distante do disco na direção da constelação de Sagitário, onde posicionou corretamente o centro da galáxia.

Essa estrutura foi confirmada quando foi observado no Observatório Monte Wilson, na Califórnia, que o objeto espiral chamado Andrômeda era composto de estrelas individuais e não era uma mera nebulosa de gás, como se acreditava anteriormente.

Em 1930, Trumpler descobriu o efeito do escurecimento galáctico produzido pela poeira interestelar, corrigindo, assim, o tamanho da galáxia e a distância a que o Sol está dos valores aceitos hoje. Segundo esses dados, o Sistema Solar está localizado a uma distância entre 7.500 e 8.500 parsecs de distância do centro galáctico, a aproximadamente dois terços de distância.

Todas as estrelas que compõem a Via Láctea estão girando em torno do núcleo, que se acredita ter um buraco negro no interior. Observações astronômicas referentes a galáxias distantes mostram que a velocidade de rotação do Sol ao redor da galáxia é de cerca de 250 km / s, usando aproximadamente 225 milhões de anos para fazer uma revolução completa. Estrelas próximas ao Sol fazem uma órbita relativamente semelhante, mas as mais próximas ao centro da galáxia giram mais rápido, um fato conhecido como rotação diferencial.

A idade da Via Láctea é estimada em cerca de 13 bilhões de anos, dados que emergem do estudo de aglomerados globulares e que concorda com o resultado obtido pelos geólogos no estudo da decomposição radioativa de certos minerais terrestres.

A observação do mapa estelar permitiu a reconstrução dos braços espirais da galáxia, áreas nas quais o número de aglomerados de estrelas ou áreas de formação de estrelas é abundante. Estes são nomeados pelas constelações encontradas neles. O braço mais próximo do centro galáctico é chamado Centauro ou Norma-Centauro. O próximo braço externo é Sagitário. O braço Orion é o nosso braço local, também chamado de cisne, e o braço externo contíguo é conhecido como Perseu.

As estrelas encontradas em a via Láctea Eles geralmente são agrupados em dois grandes grupos, comumente chamados de populações. O chamado grupo populacional I é constituído por estrelas de composição solar relativamente jovens, distribuídas em órbitas aproximadamente circulares no disco galáctico, dentro de seus braços. As estrelas da população II são ricas em hidrogênio e hélio, com escassez de elementos pesados, são mais antigas e têm órbitas que não estão dentro do plano galáctico.

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