Astronomia

Sedna, o décimo planeta do Sistema Solar?

Sedna, o décimo planeta do Sistema Solar?

Pesquisadores patrocinados pela NASA descobriram o objeto mais distante em órbita do Sol. É um corpo misterioso, semelhante a um planeta, nos limites do Sistema Solar, que fica três vezes mais distante da Terra do que Plutão.

O Sol parece tão pequeno a essa distância que poderia ser completamente coberto com a cabeça de um alfinete. O objeto, chamado Sedna pela deusa inuit dos oceanos, fica a 13 bilhões de quilômetros (8 bilhões de milhas) de distância, nas extremidades do sistema solar.

Esta é, provavelmente, a primeira observação da hipotética "nuvem de Oort", um local super remoto onde são encontrados pequenos corpos gelados que fornecem cometas que atravessam a Terra. Outras características notáveis ​​de Sedna são seu tamanho e sua cor avermelhada. Depois de Marte, é o segundo objeto mais vermelho do sistema solar. Estima-se que Sedna seja aproximadamente três quartos do tamanho de Plutão.

Sedna é definitivamente o maior objeto encontrado no sistema solar desde a descoberta de Plutão em 1930. Brown, junto com os drs. Chad Trujillo, do Observatório Gemini, no Havaí, e David Rabinowitz, da Universidade de Yale, em New Haven, encontraram o objeto do tipo planeta, ou planetóide, em 14 de novembro de 2003. Os pesquisadores usaram o Telescópio Samuel Oschin, de 48 polegadas, no Observatório. da Caltech em Palomar, perto de San Diego.

Alguns dias depois, telescópios no Chile, Espanha, Arizona e Havaí observaram o objeto. O novo Telescópio Espacial Spitzer da NASA também procurou por ele. Sedna é extremamente distante do Sol, na região mais fria do nosso sistema solar, onde as temperaturas nunca chegam a 240 graus Celsius abaixo de zero. O planetoide é ainda mais frio porque se aproxima brevemente do sol durante sua órbita solar de 10 a 500 anos. Em sua maior distância, Sedna fica a 130 bilhões de quilômetros (84 bilhões de milhas) do Sol, 900 vezes a distância da Terra ao Sol.

Os cientistas usaram o fato de que mesmo o telescópio Spitzer foi incapaz de detectar o calor de um objeto tão distante e frio e distante, para determinar que ele deveria ter menos de 1.700 quilômetros de diâmetro, o que é menor que Plutão.

Combinando os dados disponíveis, o tamanho de Sedna foi calculado a meio caminho entre Plutão e Quaoar, um pequeno planetoide descoberto pela mesma equipe em 2002. A órbita elíptica de Sedna não é semelhante a nada visto anteriormente pelos astrônomos. Assemelha-se a órbitas previstas para objetos encontrados na hipotética nuvem de Oort, uma reserva distante de cometas.

Mas Sedna é 10 vezes mais próximo que a distância prevista para a nuvem de Oort. Os astrônomos acreditam que essa "nuvem interna de Oort" poderia ter se formado bilhões de anos atrás, quando uma estrela colorida passou pelo Sol, arrastando alguns dos corpos semelhantes a cometas. A estrela estaria perto o suficiente para ser mais brilhante que a lua cheia e teria sido visível durante o dia no céu por 20.000 anos. Pior ainda, teria deslocado os cometas para além da nuvem de Oort, levando a uma intensa chuva de cometas que poderia ter feito desaparecer algumas ou todas as formas de vida existentes na Terra naquele momento. Há evidências indiretas de que Sedna tem uma lua. Os pesquisadores esperam verificar essa possibilidade com o Telescópio Espacial Hubble da NASA.

Sedna se aproximará da Terra nos próximos anos, mas mesmo em sua abordagem máxima, em cerca de 72 anos, estará muito longe, muito mais que Plutão. Então você começará sua viagem de volta de 10.500 anos para os limites do sistema solar. A última vez que Sedna foi vista tão perto do Sol, a Terra estava saindo da última era glacial. A próxima vez que eu voltar, o mundo pode ser um lugar completamente diferente.

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