Astronomia

As órbitas dos planetas

As órbitas dos planetas

Por que todos os planetas ocupam, mais ou menos, o mesmo plano orbital? A melhor conjectura astronômica indica que eles se movem no mesmo plano orbital porque nasceram do mesmo e único disco de matéria que era bastante plano.

As teorias sugerem que o Sistema Solar era originalmente uma enorme massa de gás e poeira rotativos, talvez esféricos a princípio. Sob a influência de sua própria atração gravitacional estava a condensação, que precisava começar a girar cada vez mais rápido para preservar o momento angular.

Em um certo ponto desse processo de aumento da condensação e rotação, o efeito centrífugo acabou rompendo uma parte da matéria do plano equatorial. Essa porção de matéria rasgada, que representava uma pequena porcentagem do total, formava um grande disco plano ao redor da principal porção central da nuvem.

De uma maneira ou de outra (porque não há um consenso geral sobre os detalhes), uma série de planetas foi condensada a partir desse disco, enquanto a maior parte da nuvem se tornou o Sol. Os planetas continuaram girando sobre o disco. região anteriormente ocupada pelo disco e, por esse motivo, todos eles giram mais ou menos no mesmo plano do equador solar.

Por razões semelhantes, os planetas, ao se condensarem, formaram satélites que giram, geralmente em um único plano, o que coincide com o do equador do planeta.

Acredita-se que as exceções a essa regra sejam devidas a eventos violentos que ocorreram muito tempo após a formação geral do sistema solar. O planeta Plutão gira em um plano que forma um ângulo de 17 graus com o plano de revolução da Terra. Nenhum outro planeta tem uma órbita tão inclinada.

Alguns astrônomos conjeturaram que Plutão já foi um satélite de Netuno e que ele conseguiu se libertar graças a algum cataclismo indeterminado. Dos satélites atuais de Netuno, o principal, que é Triton, não gira no plano equatorial de Netuno, que é outra indicação de algum cataclismo que afetou o planeta.

Júpiter possui sete satélites pequenos e distantes que não giram no plano de seu equador. O satélite mais externo de Saturno é o mesmo caso. É provável que esses satélites não tenham se formado em sua posição atual, no momento em que o sistema solar nasceu, mas foram asteróides capturados muito mais tarde por esses planetas gigantes.

Muitos dos asteróides que giram entre as órbitas de Marte e Júpiter têm planos orbitais muito inclinados. Mais uma vez, tudo parece indicar uma catástrofe. É bem possível que os asteróides fossem originalmente um único planeta pequeno que girava no plano geral. Muito tempo após a formação do sistema solar, uma explosão ou uma série de explosões poderia fragmentar esse mundo maligno, colocando os fragmentos em órbitas que, em muitos casos, diferiam muito do plano orbital geral.

Os cometas giram em todos os planos possíveis. Agora, existem astrônomos que acreditam que uma nuvem dispersa de cometas existe fora do sistema solar, a cerca de um ano-luz do Sol. Esses cometas podem ter se condensado das partes mais externas da nuvem esférica original, antes do início da contração geral e antes da formação do disco equatorial.

Em tais circunstâncias, quando ocasionalmente um cometa deixa essa camada esférica e precipita nas regiões internas do sistema solar (talvez como resultado da influência gravitacional de estrelas distantes), seu plano de rotação ao redor do Sol pode ser qualquer.

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