Astronomia

A dança dos continentes

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O interior do nosso planeta está a enormes temperaturas que geram as camadas mais internas em um estado plástico ou semi-fundido. Precisamente por esse motivo, os sistemas de convecção parecem muito semelhantes aos produzidos em fogões a gás e radiadores. As massas de rochas derretidas, quentes e diminuindo sua densidade, equivalem à parte desse fluxo que esfria e ganha peso, descendo e se aprofundando em direção ao núcleo onde se aquece e sobe novamente.

Nesse aumento de material quente derretido, se houver áreas de fraqueza nas camadas acima, pode haver um vazamento de magma na superfície do planeta, gerando uma separação naquele ponto das placas que compõem a crosta. Geralmente as áreas onde ocorre mais vulcanismo são as chamadas cordilheiras oceânicas, que correspondem às áreas em que está sendo criada nova crosta terrestre. Da mesma forma, haverá outras áreas da superfície da Terra onde a crosta é destruída e é chamada de zona de subducção.

Como podemos imaginar, a superfície do nosso planeta não é contínua, mas é dividida em porções ou placas litosféricas nomeadas em homenagem à litosfera ou camada rígida formada pela crosta terrestre (ou superfície, a camada mais externa e mais fina de nossa). planeta) e os primeiros 50 km do manto (a camada imediatamente abaixo da crosta).

Tectônica de placas

À medida que as células de convecção arrastam as placas acima delas, elas são dinâmicas, alterando sua forma e dimensões ao longo do tempo geológico. De fato, atualmente estima-se que eles se movam 1 ou 2 cm por ano, arrastando em seus movimentos os oceanos e continentes que eles contêm.

Este movimento das placas explica a origem dos oceanos, a formação de montanhas, vulcanismo ou terremotos. Seu conjunto constitui a teoria científica chamada placas tectônicas, composta pela deriva continental de Alfred Wegener em 1912 e a expansão do fundo do oceano, desenvolvida meio século depois.

A semente dessa idéia surgiu na mente de Wegener unificando principalmente três observações fundamentais: a coincidência entre as costas do leste da América do Sul e o oeste do continente africano (prova geográfica), o aparecimento de fósseis e rochas semelhantes nos continentes que formam as margens de um oceano que os separa (testes paleontológicos e geológicos). Por tudo isso, deduziu que os continentes estavam mudando sua posição relativa e que, em algum momento da história da Terra, os continentes atualmente separados estão em contato.

Foi assim que nasceu a Plate Tectonics, uma das teorias fundamentais da Geologia. Wegener cometeu alguns erros, como considerar que cada continente constituía um prato, ignorando os oceanos e seu leito; No entanto, o que não pode ser criticado pelo geofísico alemão é ter idéias suficientemente claras para abranger os movimentos das placas, as formações em relevo ou a evolução e dispersão de espécies no passado.

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